El parque nacional de Aberdare está situado en la cordillera del mismo nombre, bautizada por Joseph Thomson en 1883 durante su viaje de exploración al interior de Kenya. Los nativos Kikuyu conocen estas montañas por su nombre tradicional, Nyandarua. En sus neblinosos y húmedos bosques se ocultaron los guerrilleros del Mau-Mau durante la guerra de la independencia, entre 1947 y 1956. El parque fue creado en 1950 con una extensión de 584 km², para ampliarse después hasta los 770 km², lo que lo convierte en el tercer parque más grande de Kenya.

La cordillera de Aberdares, de 160 km de longitud, se encuentra situada en las Tierras Altas Centrales, en la provincia Central, al oeste del Monte Kenya y al norte de Nairobi, limitando el Rift Valley por el este. El parque nacional comprende una franja longitudinal de sur a norte, con una proyección hacia el este denominada Salient o Saliente, que desciende hasta los 2.130 mts cerca de la población de Nyeri. El Saliente tiene su origen en una antigua ruta migratoria de los elefantes entre la cordillera y el Monte Kenya.

El parque es el más elevado de toda África, ya que el altiplano se sitúa en su mayor parte a una cota por encima de los 3.000 mts. Las cumbres más elevadas de la cordillera son el Kinangop, con 3.906 mts, y el Oldonyo Lesatima, "la montaña del joven toro" en la lengua Maa de los Maasai, con 4.001 mts de altitud. La mayor parte del paisaje está constituido por una selva húmeda y lluviosa envuelta en neblinas, lo que le confiere un aire de bosque encantado. Las truchas proliferan en los arroyos de montaña, que se desploman en espectaculares saltos de agua, como el Keruru Kahuru de 270 mts y el Gura de 240 mts en el área sur, o las Chania Falls en el sector central del parque. Debido a la elevada humedad, las carreteras que recorren el parque están embarradas durante gran parte del año.

Aberdares contiene una gran riqueza vegetal, que por su altitud es una mezcla de exuberancia tropical y vegetación de montaña. Por encima de los 2.000 mts, la selva húmeda deja paso a los bosques de bambú, que a partir de los 3.000 mts se convierten en praderas de montaña en las que crecen la hierba cana y las lobelias gigantes, alcanzando grandes alturas. Aunque el parque registra un gran número de visitantes, la mayoría de ellos lo hace para hospedarse en sus famosos lodges, por lo que en realidad se trata de un parque poco frecuentado. 

 

El Aberdare es una de las regiones más lluviosas del país, por lo que el viajero se puede encontrar con que el parque pudiera estar cerrado si las pistas están impracticables. Un vehículo todoterreno es obligatorio, aunque si llueve es muy aconsejable adentrarse con guiá, nunca solo. Los meses mas secos suelen ser agosto y septiembre y de diciembre a febrero, aunque por la noche refresca bastante.

El parque cuenta con 7 puertas de entrada: matubio gate, shamata gate, rhino gate, wanderis gate, ruhuruini gate y kiandogoro gate. Si se accede al parque a través de Nyahururu se llega a las puertas de Rhino y Shamata gates. Desde Naivasha a la Matubio gate. Es aconsejable ponerse en contacto con las autoridades del parque para verificar que las puertas están abiertas Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla. .Desde Nyeri se llega a las puertas más transitadas que son Kiandongoro y Ruhuruini. La 1ª es la puerta de entrada para ver las cataratas Kura y Kuraru que son sin dudad, las más bellas de toda Kenia. Si llueve la pista de Kiandongoro es menos aconsejable que la de Ruhuruini.


Anteriormente, las visitas al parque debían realizarse siempre en grupos organizados, o bien solicitando el acompañamiento de un ranger en cualquiera de las puertas de entrada, o concertándolo previamente escribiendo al Park Warden, Aberdare National Park, P.O. Box 22, Nyeri. En la actualidad está permitido acceder al parque por cuenta propia, pero únicamente los vehículos todo terreno están autorizados a circular.

    El parque se encuentra a 100 km de Nairobi y a 17 km al noroeste de Nyeri. Desde Nairobi existen numerosos autobuses a Nyeri, pero no hay transporte público desde esta población a las puertas de entrada al parque.

    Es importante destacar que el acceso más adecuado desde Nairobi depende de cuál sea tu destino final, ya que la cordillera, es decir, el parque, separa las dos vías principales que parten de Nairobi hacia el norte. En general, lo mejor es tomar la A2 saliendo de Nairobi por la Thika Road, en dirección a Thika y Nyeri. La carretera está asfaltada y en muy buenas condiciones hasta Sagana. Desde aquí a Nyeri, los baches abundan y el tránsito se hace más difícil. Este itinerario es el más adecuado si vas a alojarte en Treetops o The Ark, ya que esta carretera conduce a Nyeri, donde se encuentra el Outspan Club, hotel de base para subir a Treetops. Desde Nyeri se toma la carretera hacia Mweiga, en cuyas cercanías se localiza el Aberdare Country Club, base para The Ark. En Mweiga se encuentra también el cuartel del Kenya Wildlife Service en Aberdares, donde puedes recargar tu Smartcard.

    Por el contrario, si piensas recorrer el parque, tal vez te interese utilizar otro camino que es en realidad más corto. En Nairobi, toma la A104 al norte hasta Naivasha, de donde sale el desvío a Nyeri. Lamentablemente, si sólo pretendes viajar de Naivasha a Nyeri esta ruta no es adecuada, ya que la carretera atraviesa el parque, por lo que es necesario pagar la entrada.

    En cuanto a los accesos al parque, desde Naivasha o Gilgil se puede entrar a través de la Mutubio  West Gate. La sección más empinada de esta pista, antes intransitable por las lluvias, está ahora asfaltada. Desde Nyeri se puede acceder al parque por tres puertas: la Ruhuruini Gate y la Wandare Gate se encuentran en la zona del Saliente, al sur y norte de éste respectivamente, mientras que la Kiandongoro Gate, más al sur, conduce al área de las Chania Falls. El acceso al parque desde el norte ahora no es posible, ya que las puertas de Shamata Gate y Ngobit (Rhino) Gate están actualmente cerradas al turismo. En total existen cuatro accesos públicos abiertos y otros dos privados, reservados sólo a los autocares que transportan a los huéspedes de los hoteles Treetops y The Ark.

    La red de carreteras del parque cruza éste transversalmente desde la Mutubio West Gate hasta la Kiandongoro Gate, atravesando páramos neblinosos a 3.350 mts de altura. Conectando las dos vertientes de la cordillera, esta carretera constituye la ruta más corta entre Naivasha y Nyeri.

 

         Reservas: P.O.Box: 40241 – 00100, Nairobi ,Kenia

        Tel: +254 (20) 6000800, 602345

        Fax: + 254 (20) 607024

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