Meru es la última pequeña ciudad keniata antes de adentrarnos en los dominios somalíes. La ciudad en si no ofrece nada y la gente no destaca precisamente por una gran hospitalidad, la única razón de peso es visitar el parque nacional ubicado a poco más de 80 kms al este de la ciudad; a unos 370 kms de Nairobi. No es un parque muy grande pero tampoco es pequeño ya que cubre una extensión de unos 870 kms. cuadrados. El parque es conocido porque en la década de los 70 y los 80 fue testigo de las mayores matanzas de elefantes y rinocerontes de todo el país a pesar de ser por aquel entonces unos de los parques más emblemáticos del país. Ofrecía estampas de animales espectaculares en un escenario que simbolizaba la belleza del paisaje de África oriental. La zona era conocida como uno de los puntos calientes de la biodiversidad de Kenia. Pero desgraciadamente a finales de los 80 los poachers (furtivos) somalíes eran los amos y señores del parque, incluso algún que otro turista resultó asesinado. La población de elefantes fue diezmada considerablemente y la de rinocerontes aniquilada por completo. Uno de los episodios más tristes se vivió en 1988 cuando varios rinocerontes blancos reintroducidos desde Sudáfrica fueron acribillados junto a varios de los guardas del parque que los custodiaban las veinticuatro horas. Los años siguientes fueron dramáticos, el número de visitantes bajo dramáticamente e incluso estuvo a punto de perder la categoría de parque nacional. El parque resultaría cerrado hasta que las investigaciones sobre los hechos y la seguridad para los turistas y la fauna no estuviera garantizada. Hoy en día el parque permanece abierto, pero desgraciadamente el furtivismo sigue estando presente.

Pero, quizás, la principal razón por la que el parque nacional de Meru es conocido, es por la bella historia de amor entre la leona Elsa y el matrimonio Adamson (Joy y George) y la reintroducción con éxito de la leona en el parque . Todavía hoy al sur del parque se encuentra la reserva de Kora donde en 1989 caería asesinado George Adamson marido de Joy a manos de los furtivos. La película mundialmente famosa Born free refleja esta célebre historia de amor. Gracias a esta bella historia más de cuarenta mil visitantes acuden cada año al parque

Debido a ello Meru es hoy uno de los parques más conocidos del país, aunque, también es verdad, no es de los más visitado, pero los problemas parecen haber quedado atrás y el futuro de Meru parece esperanzador. Un equipo muy motivado de guardas ha restaurado la seguridad en el interior del parque a la vez que se ha implantado un ambicioso programa de repoblación e animales, en especial de elefantes que casi habían sido exterminados. Un total de 56 ejemplares provenientes de 9 familias diferentes se trasladaron desde Laikipia hasta el parque. También ejemplares de rinocerontes se han reintroducido en los últimos años con éxito. En el parque se pueden distinguir perfectamente dos zonas diferenciadas, una zona húmeda y de densa vegetación y otra zona mucho más seca y árida sabanas abiertas. En la época de lluvias que tiene lugar des abril a junio y los meses de noviembre y diciembre las precipitaciones alcanzan los 760 mm en la cara oeste del parque; al este del parque las precipitaciones no son tan acentuadas.

El parque se constituyó como tal en 1966. Entre las principales atracciones que nos podemos encontrar son la visita a la granja de la familia Adamson, las maravillosas vistas del gran monte Kenia desde algunas partes del parque, o las cataratas Adamson.

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                  Meru National Park PO Box 11, Maua, Kenia

 

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