Zambia cuenta con 19 parques y reservas nacionales cuya extensión conjunta alcanza los 63593 kms2 lo que supone casi un 9% de la superficie total del país. Durante décadas (principalmente durante los años 70 y 80) la pasividad de las autoridades, la caza furtiva y la deforestación han mermado mucho la vida salvaje de muchos de los parques y reservas, y algunos todavía hoy no son más que vestigios de lo que fueron algún día. Por suerte, Zambia es hoy un diamante en bruto que aún engloba algunos de los parques más espectaculares de toda África como son el de Sur Luangwa o el de Kafue. El país se haya limitado al norte con Tanzania y la República Democrática del Congo, al sur con Mozambique, Zimbabue, Bostwana y Namibia, al este con Malawi y al oeste con Angola. El río Zambezi constituye la principal fuente del vida del país, ya que a lo largo de este se encuentran las cataratas Victoria, el Lago Kariba y el Parque Nacional del Bajo Zambezi.

El país posee un marcado relieve montañoso dominado por depresiones pantanosas vadeadas por ríos como el Kafue o los lagos Kariba, Mweru y Bangweulu. La altitud media ronda los 1500 mts sobre el nivel del mar. Los ríos más importantes son el gran Zambeze, el Kafue y el Luangwa. El bioma dominante es la sabana. Las principales zonas de vegetación del país están constituidas por bosques de miombo (alrededor de un 65% del país), bosques de mopane sobretodo en la áreas más bajas y cálidas como los valles de Luangwa y Zambezi, y bosques de acacias. Casi todo el territorio está salpicado de humedales, que es lo que popularmente se conoce como pradera inundada del Zambeze.

Gracias a la diversidad paisajística que presenta y a su abundancia de reserva hídricas, Zambia presenta una variedad de animales enorme. Es reconocida por albergar la mayor concentración de hipopótamos de África. La población de cocodrilos, cebras, impalas, cobos y antílopes Lechwe (muy raros en otros lugares) es bastante importante. El raro antílope sitatunga es muy común en el Parque Nacional de Kasanka. En el impresionante Parque Nacional de Sur Luangwa podremos encontrar especies como la jirafa de Thornicroft o el ñu de Cookson, además este parque es conocido por albergar la mayor concentración de leopardos del continente. En cuanto a la avifauna, el país destaca por ser uno de los mayores reductos del continente ya que han sido censadas más de 750 especies diferentes entre las que destacan el raro y amenazado picozapato muy común en los pantanos de Bangweulu o el endémico pigargo africano que es el símbolo del país. En definitiva, lejos de ser tan visitadas y conocidas como otros parques y reservas de otros países colindantes, a buen seguro que Zambia no pasará indiferente para nadie debido a la espectacularidad de sus parques lejos de la masificación de gente que presentan otros parques similares.

Su población oscila entorno a los 13 millones de habitantes con una densidad de unas 16 personas por km2., una de las más bajas de todo el continente. La capital Lusaka, ciudad pequeña con zonas bastante modernas y otras donde predomina la cultura afro, constituye el principal centro neurálgico del país. Hay que tener en cuenta que moverse por el país es todo un desafío debido a las grandes distancias que hay entre los principales puntos de atracción turística. Zambia en muy grande y el estado de la carreteras es deplorable y si a eso le unimos que el transporte es lentísimo una buena dosis de paciencia se otorga indispensable.

Etnologicamente podemos distinguir unos 14 grupos diferentes por todo el país destacando algunos como los kavangos, los bembas o los swahilis. Podemos dividir al país en 9 provincias: Provincia central (Kabwe), Provincia de Copperbelt (Ndola), Provincia del este (Chipatá), Provincia de Luapula (Mansa), Provincia de Lusaka (Lusaka), Provincia del norte (Kasama), Provincia del noroeste (Solwezi), Provincia del sur (Livingstone) y Provincia del oeste (Mongu).

Clima.-

Zambia posee un marcado clima tropical con oscilaciones térmicas que varían entre los 15º de media en julio a los 20º de media en enero. Esto es debido a su altitud que propicia que el clima sea más bien templado. En general podemos distinguir tres estaciones bien diferenciadas: la estación seca que va desde mediados de abril hasta agosto, aquí es cuando el paisaje es muy verde y las temperaturas por lo general bajan por la noche; la estación cálida, que va desde septiembre hasta mediados de noviembre y es la mejor época para avistar la fauna de los parques ya que la vegetación es escasa; y por último, la estación húmeda, que se extiende desde mediados de noviembre hasta mediados de abril y es la mejor época para la observación de las aves aunque puede ser que muchas carreteras estén cerradas ya que se vuelven impracticables. En esta época las precipitaciones son mayores en el norte del país.

Alojamiento.-

Hay que tener en cuenta que casi todos los alojamientos ofrecen tarifas diferentes para residentes y para no residentes, si bien es cierto que esta paradoja se da en muchos otros países, aquí quizás sea más acentuada la diferencia de precios entre ambos pudiendo llegar a ser el doble para los no residentes. Los precios en la temporada alta del país (esta tiene lugar durante la estación seca) abarcan los meses de abril y mayo y octubre y noviembre. En la capital hospedarse suele costar un 50% más caro que en el resto del país. Casi todos los hoteles de precio medio y alto incluyen en sus tarifas el desayuno. Es de destacar que muchas veces las habitaciones con baño propio suelen costar un 50% más caras que las que tiene baño compartido.

El camping está muy extendido. Se puede acampar en los límites de los parques nacionales sin problemas. Suele ser el medio más económico para alojarse por el país. Los albergues juveniles son menos extendidos y no pertenecen a ningún organismo internacional, por lo que el carnet de alberguista os servirá para nada. En la capital incluso muchos de ellos organizan safaris y tienen un ambiente divertido.

Los hoteles de precio económico son muy muy básicos, y dado que cobran por habitación si se viaja en grupo puede resultar interesante ya que 3 o 4 personas se pueden apiñar en una habitación pagando sólo por esta y no por persona.

En los parques predominan los lodges lujosos (200US$ pp) que suelen ofrecer safaris en el precio pero es conveniente reservar con antelación sobretodo en temporada alta. En la estación húmeda se pueden encontrar verdaderas gangas de hasta el 50% o más de descuento, pero ojo que muchos lodges cierran en esta época.

En general, el país es muy seguro aunque conviene evitar pasar sólo y por la noche por algunos puntos de la capital Lusaka; también es conveniente evitar la zona fronteriza con Congo sobretodo en las mediaciones del Lago Mweru. En la zona de Sinazongwe todavía se hayan enterradas minas antipersona vestigios de la guerra civil en Rodesia por lo que conviene no salir de los caminos delimitados.

Otros datos útiles.-

moneda: la unidad monetaria es el kwacha (ZMK) 1 euro = 6900,00 ZMK

embajadas: Zambia dispone de cónsul honorario en nuestro país

c/Juan Hurtado de Mendoza 5

28036 Madrid

Tfno.: 91 350 15 32

Embajada española en Zimbabue.-

 

Cancillería:

Dirección:

16, Phillip's Av. Belgravia.-Harare. P.O.B.: 3300.

Teléfono:

73 86 81/82/83.

Fax:

79 54 40.

Email:

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Visado: es obligatorio. Los visados de turista se expiden a la llegada al país. Un visado de tránsito válido por 7 días cuesta unos 25US$. De resto un visado de turista de 1 entrada/2 entradas válido por 3 meses cuesta 25/40US$. En los circuitos organizados suelen estar incluidos en el precio del paquete.

Vacunas: no hay ninguna obligada, pero tomar la profilaxis antipalúdica es recomendable. El certificado de vacunación de la fiebre amarilla no es obligatorio pero si recomendable. El resto de vacunas recomendadas son tétanos, tifus y hepatitis A+B aunque es recomendable visitar antes Sanidad Exterior.

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