Zimbabue cuenta con 44 espacios protegidos entre parques nacionales y reservas que ocupan una extensión total de unos 50000 kms2, lo que supone un 13% de la superficie total del país. Desgraciadamente siempre que el país es portada en prensa suele ser por malas razones, principalmente por razones económicas o políticas ya que es uno de los países africanos con mayor tasa de desempleo, inflación y mortalidad. Sin embargo, dejando a un lado estos deprimentes datos, el país sigue siendo uno de los últimos reductos de fauna salvaje del continente con limitación de turistas. Algunos de sus parques están encuadrados entre los mejores del continente como el de las Cataratas Victoria con su imponente caída de agua o el de Mana Pools, una auténtica reliquia para la vida salvaje y único parque africano con leones donde se permite realizar safaris a pie... !sin guía!. Los zimbabuenses, conscientes de la importancia del turismo para su país, tratarán al turista de forma increíble.

El país, con un tamaño que supera tres veces a Inglaterra, está constituido por mesetas de highvelds y middlevelds de entre 900 y 1700 mts. de altitud media. Una cordillera atraviesa el país de nordeste a sudoeste marcando la línea divisoria entre los sistemas fluviales del Zambezi y el Limpopo. El monte Nyangani con sus 2592 mts es el pico más alto del país localizado en el extremo norte de la cordillera. La zona noroeste del país se haya dominada principalmente por mesetas de bushveld donde los kopjes (pequeñas colinas rocosas) juegan un papel importante, así como las dwalas (cúpulas de roca lisa en forma de pomo); en el sur , sin embargo, predomina el árido y seco lowveld donde la sabana llana se hace notar.

La vegetación es uniforme por todo el país. Las mesetas centrales y occidentales están dominadas por miombos (bosques húmedos y abiertos) y bushvelds (sabanas de acacias espinosas). En las tierras del sur y del este el clima es más seco encontrándose mucho matorral y baobabs.

Los parques nacionales y principales reservas del país albergan una población de animales muy importante y su diversidad está considerada como la mayor del África meridional. A pesar de que el número de turistas es limitado en comparación con otros países vecinos, el principal problema de los parques del país es que no cuentan con ningún tipo de ingreso. Las entradas que pagan los turistas extranjeros no se reinvierten en los parques, esto lleva a que las instalaciones muchas veces sean deprimentes o a que los abrevaderos construidos por el hombre muchas veces se encuentren prácticamente secos. Por si esto fuera poco, el turismo de caza cada vez está cobrando mayor protagonismo. Se estima que el país alberga una población de elefantes de más de 70 mil individuos y que el poder de destrucción de estos animales se está convirtiendo en una amenaza para los campos de cultivos, sobretodo en el valle del Zambezi. Algunas voces abogan por reducir su número a la mitad mediante el sacrificio selectivo o a través de la caza mayor. El abatir un ejemplar macho puede suponer unos ingresos de hasta 20,000US$. Por si fuera poco, a finales de 2002 la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas) permitió vender el marfil de los ejemplares muertos por causas naturales en los parques, esta medida será una puerta para que el furtivismo reinicie nuevamente las matanzas de ejemplares.

Hay que tener en cuenta que si se desea visitar un parque más de una semana hay que pagar una tasa extra. En general los precios de las entradas a los parques varían según el parque que se visite y suele oscilar entre los 5 y 20US$ por persona y día, el único precio estandard es el de los vehículos que es de 10US$ cada vez que se entra a un parque. Una de las actividades más famosas que se pueden desarrollar en los parques zimbabuenses es la de realizar safaris a pie o a caballo.

Clima.-

Durante los meses más fríos y secos (mayo a octubre) el tiempo es muy similar al del verano mediterráneo. Nunca nieva, aunque en ocasiones son comunes las heladas. La mayor parte de las precipitaciones registradas en el país se suelen dar en forma de breves diluvios por las tardes y en forma de tormentas eléctricas entre los meses de noviembre a abril, que son meses por lo general más húmedos y cálidos. Hay que tener en cuenta, que Zimbabue es el 2º país del mundo donde más rayos se registran.

Por lo general, los meses de invierno suelen ser los más cómodos para viajar, aunque su clima es relajado durante todo el año. Durante la noche en esta estación las temperaturas pueden llegar a los 0º y por el día alcanzar los 35º. Por ello es también la mejor época para ver animales por las altas temperaturas que los obligan a acudir en busca del líquido elemento. En cualquier caso, se vaya cuando se vaya, uno tendrá la sensación de disfrutar de pleno del parque ya que el como indicamos el turismo no termina de arrancar.

Alojamiento.-

Obviamente la mala gestión del gobierno y la sensación de dejadez y abandono que las autoridades han brindado al turismo han provocado un declive importante en el mantenimiento y el desarrollo de la oferta alojativa. Este se puede reservar a través de operadores turísticos o en las oficinas de la National Parks & Wildlife del país (NPWZ) en la dirección Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

Prácticamente en la última década no ha habido desarrollo, muchos hoteles,lodges y campamentos cerraron, pero los que se mantuvieron ofrecen aparte de unas estupendas vistas, un servicio muy afable. Lo peor es quizás que los precios no se ajustan a lo que adquieres. Dentro de los parques la situación es algo diferente, ya que los lodges son de los mejores del país y se ubican en lugares estratégicos de cada región y la calidad-precio es muy buena.

Otros datos útiles.-

moneda: dólar zimbabuense (ZWD) Está en una situación desastrosa y su inflación es

la más elevadas del mundo. Todo se rige en US$. En 03/08 1US$ = 30,000ZWD

embajada: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla. o Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

16, Phillip´s Av. Belgravia POB 3300 Harare

Tfno.: + 263 4 738681/82/83


Visados: salvo excepciones todo ciudadano requiere de visado para poder entrar en el país. Estos se pueden obtener a la llegada, el coste de una/dos entradas es de 30/45 US$, los visados para entradas múltiples (6 meses) cuestan 55US$ y se expiden solamente en las embajadas de Zimbabue. Harare es un buen lugar para obtener visados si se quiere visitar países vecinos.

Vacunas: No hay ninguna vacuna obligatoria y no se requiere estar vacunado contra la fiebre amarilla a no ser que provengas de un área infectada. Es recomendable tomar la profilaxis antipalúdica, así como vacunación contra la hepatitis A+B, tétanos y la tifoidea. Preguntar en vuestro centro de vacunación más cercano o en Sanidad Exterior de vuestro municipio.

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