Este parque fue creado en 1960. Es de tamaño bastante reducido en comparación con otros parques (unos 330 kms2., de los cuales 220 kms2. pertenecen al lago que da nombre al parque). Su altitud se encuentra entre los 900 mts. y los 1900 mts. sobre el nivel del mar. Está ubicado al oeste de Arusha a unos 130 kms. (2 hrs. y media aprox). Se accede por la misma carretera que va desde esta ciudad al gran parque del Serengeti. Una vez en el parque, tan solo hay una entrada de acceso a unos 2 kms. de la aldea de Mto wa mbu.

Manyara presenta un paraje excepcional. Se trata de un enorme valle (atraviesa la falla del Rift Valley) cuyo fondo lo ocupa el gran lago y, a los alrededores, principalmente en la parte noroeste, esta rodeado por selva tropical. El lago se extiende unos 40 kms. de norte a sur y 15 de este a oeste. Enormes baobabs y planicies de acacias completan este picturesco paisaje. Su principal atractivo es la gran biodeversidad de la vegetación existente, bosques húmedos, cañaverales, pantanales, dehesas y bosques de acacia, y como no, con el gran lago como telón de fondo. Casi todas las precipitaciones que recoge el parque provienen de las tierras altas del Ngorongoro que se van filtrando hasta llegar al pie de la gran falla del Rift que actúa como una gigantesca presa natural, de manera que el agua se va acumulando en el subsuelo del bosque. En lo mas profundo de la selva, Manyara es un oasis de verdor donde se podrá observar diversas especies de primates, como los babuinos, que los hay en gran número, cercopitecos azules o monos vervet.

El lago presenta un ligero color rosado debido a la presencia de miles de flamencos, aunque ni mucho menos en número tan elevado como en el lago Nakuru. Estas aves se acercan a Manyara a alimentarse entre los meses de julio a abril. Manyara es un parque muy propicio para la observación de las aves, ya que cuenta con mas de 400 especies, de las cuales mas de 100 se pueden llegar a avistar en un solo día. Sin lugar a dudas la avifauna constituye la principal atracción de este hermoso parque. Algunas de las especies mas representativas son: pelicanos, grullas reales, cigüeñas, cormoranes, ibises sagrados, estorninos, avutardas,... Es la elevada concentración de minerales volcánicos como fosfatos y sulfatos que alberga el lago lo que atrae a las aves cuando el agua se evapora debido al intenso calor cuando cae el verano, lo que hace que la concentración de minerales aumente. La gran mayoría de estas aves, por lo tanto, se alimentan en el lago o en sus inmediaciones. Desde noviembre a abril las aves migratorias hacen un stop en el lago para comer, siendo esta la mejor época para acercarse al parque si lo que se pretende es disfrutar de las aves.

Otro motivo de visita al parque, es poder observar a los famosos leones trepadores. Estos felinos se han acostumbrado a pesar muchas horas en las ramas de los arboles para evitar las picaduras de cierta especie de hormiga muy extendidas en el parque que viven a ras del suelo. También la frondosa vegetación del parque hace que las ramas de los árboles sean un buen punto para poder observar a sus presas.

Manyara posee 4 estaciones diferenciadas, la estación seca larga que va desde mediados de junio a mediados de octubre, la estación seca corta que va desde mediados de enero a mediados de febrero, la estación de lluvias cortas que va desde mediados de noviembre a mediados de diciembre y la estación de lluvias largas que va desde mediados de marzo a mediados de junio. Cualquier época es buena para visitar este bello parque, pero si lo que se pretende es ver a los mamíferos la estación seca larga es la mas adecuada. Existen zonas de alojamiento, ya sean campings como lodges tanto fuera como dentro del parque. Cerca de la entrada del parque, a unos 2 kms. está la aldea de Mto wa mbu que es un interesante mercado masai, y es a su vez el único lugar de toda África donde se hablan lenguas con raíces bantúes, khosian, cushistica y nilótica ya que durante siglos este punto fue lugar de intercambio comercial.


 

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