Octava maravilla del mundo", "Jardín del Eden",... Se han dicho un sinfín de calificativos sobre este paraje mundialmente famoso e incluido por la Unesco como patrimonio de la humanidad en 1959. Se trata de un lugar que agota todos los calificativos, porque ninguno, cuando se descubre, parece suficiente. Es una auténtica maravilla de la naturaleza, aislada, virgen, a 2200-2300 mts. de altitud. Lo primero que impresiona es, sin duda, su inmensidad. Este cráter es, sin lugar a dudas, uno de los mas excepcionales escenarios naturales del planeta. Si existe el paraíso terrenal, este es sin duda el cráter del Ngorongoro.

Al no ser ni un parque ni una reserva, sino un área dirigida a la conservación de la fauna y la flora, se permite a los masais y sus rebaños habitar en la zona. Dentro de esta bella área protegida se pueden distinguir 2 zonas: por un lado, nos encontramos con La Garganta de Olduvai, se trata de un cañón de unos 50 kms. de longitud y 90 mts. de profundidad donde en 1959 fueron descubiertos los restos humanos mas antiguos que se conocen (mas de 1,8 millones de años de antiguedad). Esta garganta es mundialmente conocida como la "cuna de la humanidad". Por otro lado, el impresionante cráter del Ngorongoro; se trata de la mayor caldera completa del planeta que impresiona por su enorme amplitud. Una ciudad como París cabría dentro de este enorme cráter. Es un volcán extinguido que al explotar hace millones de años dejo al descubierto una boca de 265 kms2., 23 kms. de diametro y casi 700 mts. de profundidad. Su interior encierra pantanos, bosques, salinas, el lago Makati y un río de agua dulce; pero quizás lo mas impresionante son los 35000 animales que desarrollan sus vidas en el interior del cráter. Es una especie de paraíso terrenal para los animales. A pesar de su tamaño y de las peculiaridades características del entorno, el cráter engloba en su interior a los llamados "Big Five".

El área de conservación del Ngorongoro (Ngorongoro Conservation Area) se trata de una zona protegida ubicada a unos 180 kms al oeste de Arusha. La zona protegida cubre una extensión de unos 8288 kms2. Fue declarado zona de conservación en 1959, año en el que se separó del gran Parque Nacional del Serengeti. 20 años después se convertiría en patrimonio de la humanidad por la Unesco.

Tanto en el interior del cráter como en los alrededores hay lugares que bien merecen una visita, algunos de los puntos mas destacados son:

El río Munge (Munge Stream): nace en el cráter vecino de Olmoti y atraviesa el Ngorongoro atrayendo a muchos animales a beber, en especial, leones.

Las fuentes de Ngoitokitok (Ngoitokitok Springs): buen lugar para hacer picnic ubicado al sureste del cráter.

El pantano de Gorigor (Gorigor Swamp): uno de los mejores puntos del cráter para observar rinocerontes.

El bosque de Lerai (Lerai Forest): bosque repleto e acacias e higueras.

El lago Magadi (Magadi Lake): se haya en la zona central del cráter y atrae a muchos animales.

El cráter permanece cerrado al público durante la noche y no dispone de alojamiento, así que lo ideal si se visita es pernoctar en algunos de los lodges que se ubican en el exterior del cráter y adentrarse en el desde primeras horas de la mañana. Fuera del cráter, debido a su elevada altitud (entre 1350 y 3600 mts.) Se recomienda llevar ropa de abrigo. El cráter del Ngorongoro está ubicado entre las inmensas llanuras del Serengeti y el lago Manyara. Las tierras altas del Ngorongoro constituyen un escenario volcánico de increíble belleza con gran variedad de microclimas: la selva tropical de laderas superiores hasta la gran falla del Rift, los cráteres y picos de la región central y las tierras semidesérticas cercanas al Serengeti.

 

¿cuando ir?.-

Aquí si conviene distinguir las 2 estaciones, ya que son épocas muy marcadas y debido a su orografía conviene evitar la época de lluvias ya que el acceso al interior del cráter se vuelve en una ardua tarea. La estación seca va desde mediados de mayo a finales de noviembre. En junio y julio todo esta muy verde y florido. Esta es la época ideal para visitar el cráter. La estación de lluvias va desde finales de noviembre hasta mediados de mayo. En los meses finales los accesos al cráter están muy embarrados y atravesarlos no es fácil, un 4x4 se hace imprescindible.

Desde Arusha nos separan unas 180 kms (3-4 hrs) y desde el Parque Nacional del Lago Manyara tan solo 60 kms (1 hora). Conviene tener en cuenta que una vez en el área del Ngorongoro se requiere de otros 45 min para acceder al interior del cráter. Existen 3 pistas para acceder a su interior, una al este que baja del Sopa Lodge (de subida y bajada), otra al suroeste entre el Cráter Lodge y el Rhino Lodge (solo de subida) y la pista de Seneto Descent (solo de bajada) en la cresta occidental del parque. Esta última es la que comunica el cráter con el Parque Nacional del Serengeti. Ninguna es mejor que otra, las 3 ofrecen unas impresionantes vistas del cráter a medida que nos vayamos acercando.


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