Con una extensión de 10300 kms2., Ruaha es uno de los parques nacionales mas grandes de Tanzania y de toda África. Está situado en el centro del país a unos 130 kms. de Iringa lindando con las reservas de Rungwa (9000 km2) al noroeste y Kisigo (4000 km2) al norte. El parque forma parte de un ecosistema al que pertenecen también las reservas de Rungwa y Usangu. Actualmente esta última reserva se a adherido al parque recientemente con lo que la extensión de Ruaha alcanza casi los 15000 kms2. Su nombre deriva del río Ruaha, que el el mas importante de los que atraviesan el parque. A pesar de su gran tamaño y de la variedad de su fauna, no es un parque muy visitado por los turistas ya que queda algo lejos de las principales ciudades del país. La mejor forma de acceder al parque es por carretera a través de Iringa (3 horas).

El parque fue creado en 1964. Posee una altitud media de entre 110 y 1250 mts. sobre el nivel del mar siendo el punto mas alto el monte Ikungu con sus 1830 mts. La gran atracción para los turistas que se acercan al parque es el poder observar a las grandes manadas de elefantes (la mayor de Tanzania y uno de los principales enclaves de África para ver a estos enormes mamíferos), se cree que unos 10000 ejemplares pueblan el parque.

El parque de Ruaha se ubica en el territorio delimitado por las cuencas de los ríos Nzombe y Ruaha, los únicos que atraviesan el interior del mismo. Realmente el valle de Ruaha es considerado en muchos casos como una prolongación del gran valle del Rift. Las precipitaciones van desde los 250 mm en la zona de Msembe a los 800 mm en las altas montañas de la región de miombo. Los meses de diciembre hasta abril son los mas lluviosos.

Ruaha puede ser visitado en cualquier época del año, sin embargo, la mejor época para hacer safaris puede que sea la estación seca que va desde el mes de junio hasta el mes de diciembre cuando la mayor parte de la fauna se haya concentrada entorno al gran río Ruaha que es la única fuente de agua permanente en el parque.

La vegetación del parque presenta una gran variedad de tipos fisionómicos de pantanos y praderas sin árboles a bosques de hoja perenne. La vegetación típica de los valles está compuesta por varias especies de acacia, ficus y tamarindos. Hacia el norte, el terreno ondulante es dominado por baobab adansonia digitata con matorrales alguna acacia tortilis ocasional. Esta zona esta rodeada por un acantilado, por encima del cual la brachystegia y otras especies típicas del bosque de miombo se extienden a lo largo de la mayor parte de los demás zonas del parque. Hay también áreas de pastizal, espino y colinas rocosas con pequeños trozos de terreno con bosque. En el extremo oeste hay una zona dominada por drypetes gerrardii, garcinia huillensis, manilkara y cassipourea malosana. Se han identificado 1.512 especies de planta vascular en el interior del parque.


Parques y Reservas

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