Ubicado en la región central oeste de la país a unos 70 kms al oeste de Mumbwa, 70 kms al este de Kaoma, 100 kms al sur de Kasempa y unos 200 kms al norte de Livingstone (Cataratas Victoria), este parque es el más antiguo y grande de Zambia. Fue establecido parque nacional en 1950 y con una extensión de 22500 kms2 (similar al tamaño de Bélgica), lo convierten en uno de los parques más grandes del continente.

El parque posee una altitud media que oscila entre los 970 y 1470 mts de latitud sobre el nivel del mar. En el sureste del parque podemos encontrar la presa de Itezhi Tezhi Dam de 370 kms2, de los cuales 100 kms2 se localizan dentro del parque. La mayor parte del parque está dominada por bosques de miombos con sabanas de pequeños arboles del tipo Brachystegia y Jubernardia. Menos comunes son las áreas de bosque de mopane en las cuales podemos encontrar los preciosos árboles baobabs. En general, también debido a su inmenso tamaño, la vegetación del parque es bastante variada localizando el bosque ribereño a orillas del lago Itezhi Tezhi Dam, así como del río Kafue y sus afluentes el Lunga y el Lufupa; hallaremos bosque mixto abierto en el norte y en las enormes planicies de Busanga (posiblemente el mejor lugar del parque y el más bonito) donde encontraremos miles e hipopótamos durante las inundaciones que van de marzo a mayo; o las inmensas praderas del sur donde es más probable observar manadas de antílopes y grandes depredadores.

El parque abre de 6 am a 18 pm con una entrada cuyo coste es de 15 US$ por persona y 5US$ por vehículo. La carretera principal que va desde Lusaka a Mongu atraviesa el parque dividiéndolo en dos sectores, el norte y el sur. El parque cuenta con varias puertas de entrada, pero 3 de ellas son las más frecuentes: la puerta de Nalusanga ubicada en el límite oriental en los dominios del sector norte; la puerta de Musa localizada en el sector sur muy cerca del campamento de New Kalala; y la puerta de Tatayoyo buena para cualquier sector si se accede por el oeste. Además hay dos oficinas centrales en el interior del parque localizadas en el campamento de Munga y a 8 kms al sur de la puerta de Musa. Además el parque cuanta al menos con seis pistas de aterrizaje que suelen ser utilizadas por los turistas de presupuesto medio-alto. En la zona norte del parque las encontraremos en Lunga, Lushimba y Moshi, luego también hay en Ngoma, Hippo y Puku Pan. Para los que prefieran adentrarse en el parque por carretera es muy recomendable la utilización de vehículos 4x4 ya que muchas carreteras que acceden al parque están en condiciones malísimas. Desde la capital Lusaka hasta el pueblo de Itezhitezhi distan unas 6 hrs que cuesta unos 11US$ pp en autobús. La puerta más cercana a este pueblo es la de Musa. Una vez aquí habrá que confiar en que algún vehículo vaya al parque puesto que ya no habrán transportes públicos. Por ello, quizás la mejor forma de adentrarse en el parque sea a través de un circuito organizado con alguna agencia local desde Lusaka o Livingstone.

El mejor momento para visitar el parque ya sea para moverse en su interior como para la observación de su abundante fauna es durante la estación seca que va desde abril a octubre. Aunque sin duda, el momento de mayor belleza nos lo encontraremos justo después de la temporada de lluvias que tiene lugar desde noviembre hasta abril momento en el cual muchas carreteras se vuelven intransitables.

 

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