El Parque Nacional de Luangwa del Norte es un parque grande de unos 4636 kms2 aproximadamente, pero sobre todo es espectacular y y salvaje ya que no es un parque tan acondicionado para el turismo como su vecino del sur del que le separan tan solo unos 30 kms. El gran atractivo de este parque lo constituyen sin duda sus fabulosos safaris a pie, actividad que en muchos grandes parques está prohibida o cuanto menos limitada, aquí constituye un verdadero tesoro.

A diferencia del Parque Nacional de Luangwa del Sur que es bastante más visitado, el del norte no está tan preparado en cuanto a infraestructuras para el turismo, cono lo que lo convierte en un auténtico espectáculo de la naturaleza constituyendo uno de los mejores lugares de África para realizar un safari y disfrutar plenamente del entorno asi como de su increíble fauna. El parque se constituyó como tal en 1972, aunque al igual que el del sur, ya era espacio protegido como coto de Caza desde 1939, pero a decir verdad no fue abierto al turismo hasta mediados de los años 80. La altitud media del parque oscila entre los 500 y los 1100 mts. de altitud sobre el nivel del mar. Los límites del parque se extienden desde los acantilados Muchinga de 1400 mts al oeste hasta la parte norte del río Luangwa que drena los valles del parque por el este. No es un parque constituido por grandes llanuras de hierba. La vegetación del parque está constituida principalmente por bosques de miombo Brachystegia con árboles de mopane. En las riberas del río Luangwa predomina el bosque ribereño. La temperatura media anula oscila entorno a los 22º y las precipitaciones rondan los 900 mm anuales. El parque posee una única marcada estación de lluvias que va desde noviembre hasta abril.

El parque está preparado para su acceso por vehículos 4x4, pero no hay gran cantidad de pistas y las que hay no están en muy buen estado, por si fuera poco en época de lluvias muchos accesos al parque se vuelven intransitables. Sin embargo, si está perfectamente preparado para realizar caminatas a pie.

La historia de este parque está estrechamente vinculada a la vida de dos científicos, Mark y Delia Owens, (famosos por su libro “Lágrimas desde el Kalahari”) que durante los años 80 mantuvieron a raya con su trabajo y exhaustiva dedicación al parque para que este fuera abierto al público y a los touroperadores de safaris. Este trabajo para acabar con el furtivismo en el parque y abrirlo a los ojos del mundo se ve reflejado en el libro “El ojo del elefante”

El parque está dividido en varios sectores, pero no todos están abiertos al público ya que algunos sólo están disponibles para los operadores del parque. Algunas zonas, como el llamado Santuario, están especialmente controladas; en este caso por ser una zona habitada por los amenazados rinocerontes o las zona de área salvaje (wildnerness areas).

El parque está abierto desde las 06 am hasta las 18 pm y el coste de la entrada por persona es de 20US$ más otros 15US$ por vehículo. Aunque ambos parques nacionales, el del norte y el del sur, están relativamente cerca, el acceso por carretera de uno a otro no es nada fácil por el estado de las carreteras. La puerta principal del parque esta localizada a poco más de 60 kms. de muy mala carretera al norte de Mpika, así que un todo terreno se hace imprescindible. La forma más rápida de llegar al parque y ahorrarse las muchas horas de carretera es en avioneta desde Lusaka o Mfuwe. La mejor época para visitar este parque es durante la temporada seca que va desde julio a octubre (octubre es el mes más caluroso con temperaturas que rondan los 30º) ya que además de ser la mejor época para el avistamiento de animales, también el estado de las carreteras, lejos de ser una gran cosa, es el mejor ya que en la temporada de lluvias muchos accesos son verdaderamente intransitables.

 

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