Este parque nacional es el más pequeño de toda Zambia y se haya localizado a tan solo 11 kms de Livingstone al sur del país entre el río Zambeze y la Reserva Forestal de Dambwa constituyendo un verdadera frontera natural entre Zambia y Zimbabue. Tiene una extensión de unos 66 kms2., pero hoy en día las autoridades están sopesando la posibilidad de extender sus dominios al go más al norte del río Zambeze. El parque nacional que en la lengua kokolo local es conocido como Mosi-oa-Tunya significa “el humo que ruge”. Este parque es mundialmente famoso por ser una de las 7 maravillas naturales del mundo. Cuando en 1955 el explorador David Livingstone (hay una estatua suya en el lado zambiano de las cataratas) las vió por 1ª vez escribió su célebre frase de “imágenes tan bellas como esta deben hacer que los ángeles miren desde lo alto”.

Las cataratas miden 1,7 kms de ancho por 108 mts de altura y escupen un caudal de agua de medio millón de litros por segundo, aunque en época de lluvias (desde marzo a mayo) puede ser de 10 veces superior; por el contrario, en la estación seca (de septiembre a diciembre) el volumen de agua disminuye hasta un 5% del máximo y si magnificiencia queda bastante comprometida sobretodo si se divisan desde el lado zambiano . Es durante la estación lluviosa cuando estas impresionantes cataratas demuestran todo su poder ya que la cortina de humedad se puede percibir y sentir a kilómetros de distancia .

Esta impresionantes cataratas fueron declaradas Reserva Natural en 1934 Todo su conjunto abarca una extensión de 650 kms2 estando constituido por el mencionado parque de Mosi-oa-Tunya zambiano (66 kms2.), el Parque Nacional de las Cataratas de Zimbabue (20 kms2) y el Parque Nacional Zambezi (562 kms2) también en Zimbabue.

El parque nacional zambiano está constituido por dos sectores: el del monumento nacional al Patrimonio Mundial de dichas cataratas (Vic Falls World Heritage National Monument Site) y el Parque Faunístico de Mosi-oa-Tunya. La entrada al parque del Monumento Nacional del Patrimonio Mundial de las cataratas cuesta unos 10US$ pp. Dicha entrada está justamente antes del puesto fronterizo zambiano. El mejor punto para observar la catarata es el llamado “filo de la navaja” (knife edge) que se accede por una húmeda pasarela, la caida que se puede contemplar desde este punto es realmente impresionante. Desde aquí podremos descender hasta la orilla del río y observar el gran remolino de agua que provocan los millones de litros al caer conocido como “olla hirviente” (boiling point). Por las noches se puede observar desde el parque el gran espectáculo que supone el arco iris lunar a partir de 10US$. Por otra parte, el acceso a la pequeña reserva faunística de Mosi-oa-Tunya tiene el mismo coste que para el monumento nacional. La reserva se localiza a tan sólo 3 kms al sudoeste de Livingstone. A pesar de ser muy pequeña podremos observar animales como elefantes, rinocerontes, jirafas, búfalos, cebras así como numerosas especies de antílopes. El parque se encuentra a una altitud media entre los 830 y 915 mts sobre el nivel del mar con una temperatura media anual que oscila entorno a los 20º. Las precipitaciones anuales se encuentran entre los 600 y 700 mm.

La vegetación del parque es principalmente bosque de mopane con algunas áreas de bosques de miombo y teca. Las zonas más próximas a la catarata están dominadas por pluviselva que dependen enormemente de las cortina de agua que brota del Zambeze. Las principales especies que podremos encontrar en esta zona son Acacia nigricans, Afzelia quanzensis, Diospyros mespiliformis, Hyphaene ventricosa, Mimusops zeyheri, Olea africana, Phoenix reclinata, Syzygium guineense, Trichilia emetica y Ficus spp

A las cataratas Victoria se puede acceder tanto del lado zambiano como desde la vecina Zimbabue, pero como aquí analizamos el parque zambiano abarcaremos su acceso desde Livingstone que se haya separada a por sólo 11 kms de distancia. Desde la terminal de autobuses de Senanga Rd. salen a diario multitud de minibuses y taxis hasta las cataratas. Si se pretende ir directamente desde el aeropuerto de la ciudad, es fácil y corto pues solo hay 6 kms de distancia y el coste del trayecto no rebasa los 5US$.

Tanto el Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia como el Parque Nacional de las Cataratas Victoria en Zimbabue fueron reconocidos en 1989 como Patrimonio de la Humanidad.

Hoy en día es uno de los parques nacionales más visitados de toda África y sin duda, el más visitado de Zambia ya sea por turistas nacionales o por extranjeros. De hecho, a Livingstone se la considera junto a la ciudad de Swakopmund en Namibia la capital de los deportes de riesgo en el continente. Existen multitud de agencias por toda la ciudad especializadas en ofrecer al turista toda la adrenalina que necesita. Sin duda, este es el paraíso de los deportes extremos. Algunas de las principales agencia que podremos encontrar en Livingstone son:

 

Abseil Zambia: www.thezambeziswing.com

African Extreme

Batoka Sky: www.batokasky.com

Bundu Advenures: www.bundu-adventures.com

Raft Extreme: www.raftextreme.com

Safari Par Excellence: www.safpar.com

Wild Side Tours & Safaris: www.wildsidesafaris.com

Zambezi Elephant Trails: www.zambezisafari.com

 

Por supuesto hay muchas más, casi todas están especializadas en la principal actividad de la región que no es otra que realizar rafting por las aguas bravas del Zambeze, actividad muy recomendada; por supuesto la gama de actividades es amplia; algunas son:

rápel (80/100 US$ media/jornada entera), puenting (90US$/130US$ ½ saltos), kayaking (65 US$), safaris en elefante (120 US$ medio día), pesca (90 US$ pedio día), vuelos en avioneta (entre 70-150 US$), vuelos en helicóptero (15 min 90US$), paseo con leones (115 US$ media jornada) y por supuesto, el rafting. Hay aproximadamente unos 23 rápidos, los constituidos entre el 11 y el 23 son más fáciles que el resto entre principios de julio y mediados de agosto ya que son rápidos de aguas altas; por el contrario, los rápidos de aguas bajas (según por donde se aborde el río serán del 4 al 18 en Zimbabue o del 1 al 18 en Zambia) son transitables desde mediados de agosto hasta finales de diciembre. Una salida de media jornada sale unos 110US$, aunque por 20 US$ se puede disfrutar todo el día.

 

 

Parques y Reservas

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