Realmente estos son dos parques nacionales diferentes, pero dado que el uno es colindante del otro los trataremos de manera conjunta. Muchas veces cuando se habla de Nxai y Makgadikgadi se habla como un único parque nacional, pero la realidad es que, aunque juntos, son dos diferentes.

El Parque Nacional de Makgadikgadi se haya localizado unos 160 kms al este de la ciudad de Maun y a unos 143 kms al oeste de Nata. Este parque comenzó siendo declarado reserva de la fauna en 1970, pero en 1992 fue agrandado en sus dominios y recibió la catalogación de parque nacional. Actualmente su superficie es de unos 4900 kms2. Por su parte, el Parque Nacional del salar de Nxai posee una extensión bastante menor con sus 2600 kms2 y por ello s ella conoce como “la hermana menor” del anterior. Conjuntamente abarcan grandes extensiones de salares, bosques de palmeras, praderas y sabanas. En 1990 ambos parques fueron unidos y concebidos como un único parque.

El parque de Makgadikgadi, considerado como el salar de mayor tamaño del mundo, se extiende desde el río Boleti al oeste hasta el salar de Ntwetwe al este, y es a orillas de este río donde la fauna se suele concentrar durante la estación seca en esta parte del parque, sobretodo durante los meses de mayo a octubre que es cuando las migraciones de ñues y cebras entre ambos parques están en su máximo apogeo. Este salar se considera que se formó hace unos 10000 años cuando comenzó a secarse el lago que da nombre al parque. Los principales salares son los de Ntwetwe y el de Sowa, este último es conocido por la gran concentración de aves que atrae, en especial de flamencos en temporada de lluvias que comienza en el mes de noviembre y duran hasta mediados de marzo. El principal punto de entrada al parque se encuentra a tan sólo 9 kms de la carretera, aunque hay otra puerta de acceso al oeste del parque en Khumaga. Un todo terreno es indispensable para adentrarse en el parque así como aprovisionarse con suficiente agua. La mejor época para visitar el parque es la comprendida entre los meses de abril y diciembre.

El Parque Nacional del salar de Nxai, que colinda con el parque de Makgadikgadi en su frontera norte, se haya localizado en la antigua ruta de Pandamatenga justo al norte de la carretera principal Nata-Maun. Este parque alberga bastante más fauna que su colindante. En esta zona predominan las grandes extensiones de praderas salpicadas de acacias (muy similar al Serengeti tanzano en cuanto al paisaje) y árboles de mopane. Al sur del parque encontraremos los famosos Baobabs de Baines que fueron inmortalizados por el artista Thomas Baines en 1862. Se puede decir que en este parque hay dos zonas diferenciadas: la propia zona del salar de Nxai (es un fondo fósil de un lago antiguo de más de 15 kms de largo y casi 40 kms2 de extensión) y el área de Kgama-Kgama. La entrada principal del parque es la puerta de Makolwane que dista a unos 140 kms al este de Maun y unos 60 kms al oeste de Gweta. Las pistas son malas por lo que un todo terreno se antoja necesario y más aún en temporada de lluvias ya que ciertas zonas se vuelven poco menos que intransitables. Las lluvias tienen lugar desde noviembre hasta abril y la estación seca va desde mayo hasta septiembre. Curiosamente este parque se caracteriza por ser mucho mejor de visitar en la temporada de lluvias.   

 

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