Sin lugar a dudas estamos hablando del parque nacional más importante del país y uno de los “5 grandes” de África. Etosha que en la lengua local significa “gran lugar blanco” abarca una superficie total de 22912 kms2, aunque cuando fue constituido como parque en 1907 cubría una extensión total de más de 80 mil kms2 siendo en sus inicios el mayor parque del continente. Después de sucesivas revisiones quedó reducido a su extensión actual, aunque hay planes para extenderlo hasta los limites de Skeleton Coast; de llevarse a cabo esta propuesta constituiría un nuevo mega parque. Posee una longitud de este a oeste de 350 kms.

El parque fue creado por el gobernador alemán del país Friedrich von Lindequist. Uno de los principales puntos de interés del parque es el gran salar (Etosha Pan) que abarca una extensión de 4731 kms2 con una longitud de 110 kms y una anchura de 60 kms. Suele ser un lugar extremadamente seco exceptuando en la temporada de fuertes lluvias en los ríos de Ekuma y Oshigambo al norte y las regiones de Omuthiya y Omuramba al este.

Etosha constituye sin lugar a dudas uno de los parques con mayor numero de contrastes de vegetación, más de 20 tipos diferentes se pueden distinguir por todo el parque destacando principalmente las sabana de arbustos de mopane en la región central oeste, la sabana de arbustos de acacias en el noroeste, la sabana de arbustos de mopane en el suroeste, bosques de mopane y marula en la región sureste,... En general, el parque está constituido por dos grandes ecosistemas, el de bosque baja con matorral y sabana que abarca una extensión de unos 10000 kms2 donde no es raro ver elefantes, avestruces así como otros herbívoros; y las depresiones, realmente son lagunas saladas secas (salares) que se inundaron hace años posiblemente por el río Kunene. La depresión más importante es la que da nombre el famoso salar (Etosha Pan), para un total de casi 7000 kms2 de depresiones en el parque. Son entornos áridos y secos con escasa vegetación. Estos lugares suelen atraer a especies como las cebras y antílopes.

El árbol de mopane (Colophospermun Mopane) es el árbol predominante en las regiones boscosas del parque pudiendo alcanzar hasta los 8 mts. de altura especialmente en la región de Halali. El mopane con sus hojas en forma de mariposa, constituye cerca del 80% de los árboles del parque y ofrece alimento a numerosas especies como los elefantes, las jirafas o rinocerontes. Tras el mopane, el árbol más común es la acacia.

Sólo dos tercios del este del parque están abiertos al público, estando el tercio más occidental reservado exclusivamente para operadores turísticos. Todas las carreteras del parque son transitables en vehículos de tracción a dos ruedas y los campamentos de descanso se encuentran en la zona oriental del parque. El parque cuenta con 3 campamentos en el interior del parque (Okakuejo, Halali y Namutoni) ubicados a unos 70 kms de distancia entre sí. Dado las grandes dimensiones del parque merece la pena por lo menos albergar unas 3 noches para verlo bien.

El parque cuenta con 4 puertas de entrada, la puerta de Galton es la ubicada más al oeste del mismo accediendo por la carretera C35 desde Khorixas (unos 140 kms); la puerta de Andersson que es la principal y lleva directamente al campamento de Okakuejo, se accede por la carretera C38 desde Ouyjo (unos 88 kms); la puerta de Von Lindquist, por la que se accede al campamento de Namutoni a través de la carretera C38 una vez habiendo cogido la B1 desde Tsumeb; y la puerta de King Nehale al noreste del parque que se accede por la carretera B1 desde Oshakati.

En Etosha las lluvias estacionales empiezan a finales de octubre y se prolongan hasta finales de abril o principios de mayo. Las precipitaciones suelen superar los 400 mm anuales pudiendo caer con gran intensidad. Las depresiones se suelen cubrir de una fina capa de agua. Esta no suele ser la mejor época si lo que uno pretende es divisar animales ya que estos andan esparcidos por todas partes debido a las lluvias. La temporada seca que va desde octubre hasta febrero, las temperaturas pueden alcanzar en algunos puntos del parque los 40º. Esta es la mejor época para visitar el parque si lo que se pretende es divisar animales. En cada uno de los 3 campamentos del parque hay abrevaderos artificiales (waterholes) que atraen a numerosos animales a beber tales como elefantes, jirafas, rinocerontes, cebras, gacelas, facoqueros,... e incluso leones. Estas imágenes de multitud de animales entorno a los abrevaderos buscando paliar la sed es de las más famosas del parque, pudiendo ser observadas a escasos 100 metros de cada uno de los campamentos con total tranquilidad. (!muy recomendable!).

Por todo el parque hay multitud de abrevaderos, la gran mayoría son naturales,pero también los hay artificiales (una cuarentena) para facilitar los avistamientos de animales. La gran mayoría de estos fueron construidos junto con las carreteras, aunque muchos de ellos solo recogen agua en época de lluvias permaneciendo secas durante largos meses del año. Cerca de Okakuejo podemos destacar la de Aus (que suele atraer a gran cantidad de impalas en época de lluvias), el abrevadero de Nebrowni (muy frecuentada por elefantes), el de Olifanshat (también famosas por las visitas de los paquidermos) o la de Wolfsnes (lugar muy propicio para observar a las hienas); cerca de Halali destacan el abrevadero de Moringa (uno de los mejores enclaves del parque para ver rinocerontes negros y leopardos)o el de Salvadora (es una de las más grandes y muy buen lugar para observar leones y guepardos); en la región de Namutoni destacan el abrevadero de Andoni (gran lugar para observar a las aves) o el de Chudop (donde decenas de jirafas se adentran así como los grandes elands).

La entrada al parque cuesta unos 4 US$ por persona /día más 3 US$ del coche. Conviene reservar en temporada alta porque suelen llenarse (Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.). Suelen abrir las puertas sobre las 06:30 y cerrar a las 18 pm

 

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