El Parque Nacional Namib-Naukluft con una extensión que ronda los 50 mil kms2 es el más grande del país, de África y el 4º más grande del planeta. Los límites de este inmenso parque fueron establecidos en 1978 al unir el Parque del Desierto del Namib (“Tierra de los desiertos abiertos”) y el de Cebras de Montaña del Naukluft y algunos terrenos colindantes bien públicos o privados. Aproximadamente poco menos de la mitad es de puro desierto incluyendo en esta parte el propio desierto del Namib entre los ríos Kuiseb y Swakop, la región de Naukluft así como las dunas de Sossuvlei y la laguna de aves de Sandwich Lagoon. Para que nos hagamos una idea su tamaño equivale al de un país como Suiza. Su extensión abarca toda la costa desde Swakopmund hasta Lüderitz. La zona del Namib se haya dominada por imponentes dunas de aspecto rojizo que dotan al paisaje de una inmensidad que parece no tener fin. Este desierto formado hace más de 80 mill. De años está catalogado como el más antiguo del planeta y sus dunas las más altas (algunas llegan a superar los 400 mts. de altura).

Se trata de una región muy muy árida, salpicada por fuertes vientos. En ocasiones, por el día las temperaturas pueden alcanzar los 45º y, sin embargo, caer a los 0º en la noche.

Las principales carreteras del parque (C28, C14, D1982 y D1998) están habilitadas al tráfico, pero en algunas de ellas la tenencia de un todoterreno se hace imprescindible.

La pluviosidad del parque alcanza como cotas máximas los 110 mm entre los meses de febrero a abril es prácticamente inexistente, sin embargo, a partir de noviembre hasta marzo las temperaturas rara vez bajan de los 30º a la sombra. La región del parque se caracteriza por la extensión de aislados inselbergs y kopjes (afloramientos rocosos africanos). Las extraordinarias plantas del género welwitschia son endémicas de este lugar y son capaces de llegar a los 2000 años; pero sobretodo, lo que predomina y caracteriza a este lugar es su infinito mar de dunas. Debido a que este parque cuenta con enormes dimensiones, a la hora de definirlo, mejor es hacerlo por áreas. Así destacamos:

Sandwich Harbour.-

Es la zona ubicado más al norte del parque de hecho se encuentra un poco fuera de los límites del mismo a escasos 50 kms de Walvis Bay. Es un lugar ideal para la observación de las aves migratorias, pero aun así se trata de un lugar que poco a poco a caído en el olvido ya que no hay ningún lugar para acampar. Es necesario la utilización de un todoterreno para llegar hasta aquí.

Lo más destacable de este lugar es su Reserva Marina y su laguna para la observación de las aves. Un poco más al sur podremos observar algunos restos de naufragios como los de el Eagle y el Shawnee.

 

Parque del Desierto del Namib.-

Esta zona se ubica entre el cañón del río Kuiseb al sur y el cañón del rió Swakop al norte. Se trata de una zona bastante accesible aunque algunas áreas están comprendidas por bastantes dunas. En general, sus llanuras están salpicadas de grandes cadenas de colinas. Las temperaturas en esta zona suelen ser elevadas todo el año con escasas precipitaciones. Es ideal para recorrerla en 4x4 además cuenta con casi una decena de campamentos.

En esta zona podremos ver papiones chacma, ratas del desierto, chacales, springboks, oryx, hienas moteadas e, incluso con suerte, leopardos.

 

Montes Naukluft.-

Esta zona está catalogada como semidesértica con secciones de sabana con acacias dispersas y árboles del género Euphorbia. Los montes Naukluft son una meseta cuyos bordes se hayan recortados por accidentadas gargantas. Es un hábitat cuyas especies más características son las cebras de montaña, oryx, kudus, springboks,e incluso, leopardos. Es también un propicio lugar para el avistamiento de aves. Las principales actividades ha desarrollar en este lugar, aparte de recorrerlo en 4x4, es el de practicar excursionismo ya sea a través del sendero de Waterkloof o el de los Olivos. Se pueden realizar en un día pero es conveniente si se va a pasar más días realizar una reserva. Llevar una buena provisión de agua es indispensable ya que la aridez del clima y las elevadas temperaturas lo requieren.

El Sendero de Waterkloof dispone de 17 kms transitables que suele empezar en el campamento de Koedoesrusy se completa en un día (aprox. en 7 hrs)

El Sendero de los Olivos parte del camping que hay unos 4 kms al nordeste de la oficina central del parque. El itinerario consta de 10 kms más o menos.

 

También existe para los amantes del todoterreno una pista de casi 75 kms cuyas reservas se efectúan en la NWR en Windhoek cuyo precio oscila los 25US$ por coche y unos 5US$ por persona.

 

Centro de investigaciones Gobabeb.-

Este centro ubicado en la zona norte del Namib al sureste de Sandwich Harbour es un importante centro de investigación de todo lo relacionado con el desierto (pluviosidad, precipitaciones, aridez, calor, flora, fauna,... ). Es bastante interesante conocer de 1ª mano las investigaciones que se llevan a cabo. Posee una estupenda biblioteca sobre el Desierto del Namib.

 

Sessriem y Sossusvlei.-

Muy posiblemente se trate de los dos puntos más interesantes del parque y de los más visitados del país, tanto por historia como por su belleza. Las dunas de Sossusvlei son mundialmente famosas por ser las más altas del mundo (algunas rondan los 400 mts de altura) y abarcan una extensión total de 32 mil kms2. Se trata sin lugar a dudas de uno de los ecosistemas más antiguos y áridos del planeta, pero aún así está en constante evolución gracias a los fuertes vientos que soplan y erosionan constantemente el lugar. Sessriem, famoso por un precioso cañón, es la puerta de entrada a Sossusvlei cuyos atardeceres son de lo más recomendado del lugar. Tanto el primero como el segundo están abiertos todo el año desde el alba hasta el ocaso. Es importante quien quiera observar el amanecer o el atardecer en las dunas que se aloje en Sessriem o no llegará a tiempo para su observación ya que la distancia entre ambos lugares es de 65 kms.

En Sessriem se haya la oficina principal del parque y es aquí donde todo visitante que se dirija a Sossusvlei se registre aquí y abonar el permiso de entrada (unos 4US$ por persona más 3US$ por el vehículo). El cañón, cuya antigüedad data de más de 4 millones de años tiene más de 40 mts de profundidad y 3 kms de largo, se ubica a unos 4 kms al sur de la oficina central. Es posible acceder hasta las faldas del mismo donde encontraremos pequeñas lagunas de agua.

Por su parte, Sossusvlei es un gran salar situado entre inmensas dunas de arena rojiza cuyas altura puede alcanzar los 400 mts. De entre todas las dunas, hay una, conocida como la Duna 45, que es la más accesible. Ostenta una altura de 150 mts. y es la más recomendada para escalar, aunque los fuertes vientos cortantes dificulten un poco su ascensión. Su nombre se debe a que es la duna na 45 desde Sossusvlei y porque está a 45 kms de Sessriem. Es la más visitada por los grupos organizados.

Sossusvlei es una de las principales atracciones del país con casi 300 kms de largo por 150 kms de ancho. Aquí podremos encontrar alguna de las dunas más impresionantes del planeta. La laguna salada que engloba rara vez rocoge agua (la última fue en 2001), pero cuando lo hace debido a que el caudal del río Tsauchab crece de sobremanera, se transforma en un precioso oasis de color verdoso. Otro de los principales atractivos de esta región es Dead Vlei (laguna muerta), donde en medio de las dunas podremos encontrar un salar con árboles petrificados durante cientos de años. Es un lugar que parece no tener vida como su nombre indica.

Las dunas del gran desierto del Namib se extienden desde el río Orange al Kuiseb por el sur, y desde Torra Bay hasta el río Croce en Angola al norte. A diferencia que en la vecina Kalahari, las dunas del Namib son dinámicas ya que cambian en función de como sople el viento; así podemos distinguir diversos tipos de dunas en este desierto:

Dunas parabólicas: son las dunas típicas de los alrededores de Sossusvlei y las que podemos encontrar en el sector oriental. Son las que acumulan mayor vegetación por ser las más estables del desierto.

Dunas transversales: se localizan al sur de Walvis Bay. Suelen ser largas y lineales.

Dunas estrelladas: (star dunes) por su forma de estrella y se dan cuando las dunas quedan expuestas a los cuatro vientos.

Dunas lineales: (seif dunes) se suelen dar en el área de Homeb. Son dunas enormes cuyos vértices pueden alcanzar los 100 mts de altura y cuya longitud puede superar el kilómetro. Se suelen formar por la acción de los vientos estacionales.

Dunas barchan: predominan en el extremo norte de Skeleton Coast y al sur de Lüderitz. Adoptan forma de media luna.

Dunas de joroba: (hump dunes) suelen ser las de menor tamaño y suelen aparecer cerca de manantiales. Se forman cuando la arena se acumula alrededor de una vegetación y queda retenida por las raíces de la planta formando un montículo arenoso.

 

Parques y Reservas

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