Kruger constituye sin duda uno de los grandes parques africanos y mundiales. Cualquier visita a Sudáfrica nunca estaría completa sin pasar al menos 3 o 4 noches en este majestuoso parque., ya que de alguna forma el Kruger es a Sudáfrica lo mismo que el Serengeti en Tanzania o el Masai-Mara en Kenia. Con un tamaño similar al de Israel, el gran Parque Nacional de Kruger es una de las zonas protegidas de mayor concentración de fauna del planeta, célebre tanto por su gran tamaño como por su variedad faunística. Ocupa un terreno largo y estrecho en forma de cuña que limita al este con Mozambique y al oeste y sur con el estado de Mpumalanga. Mide 65 kms. de ancho por unos 350 kms. de largo lo que suponen algo más de 19000 kms2. Bordeando el parque por el oeste, se encuentra una cadena de reservas naturales privadas que comparten el mismo terreno no cercado como son las reservas de Mala-Mala o Sabi Sands.

La configuración orográfica del parque se compone en su mayoría por grandes planicies con las montañas Lebombo al este delimitando con Mozambique. Entre los principales rríos que atraviesan el Kruger hayamos el Luvuvhu, el Shingwedzi, el Letaba, el Olifants, el Timbavati, el Sabie, pero, sobretodo, destaca el gran río Limpopo. En total el parque alberga casi 2000 especies de plantas de las cuales unas 336 son de árboles concentradas en 6 ecosistemas diferentes: sabanas de baobabs (andansonia digitata), matorrales de mopane (colophospermum mopane), matorral de acacias mixtas, bosques de granito, bosques ribereños y bosques de marula (sclerocarya birrea). Algunos de los árboles más representativos del parque son el baobab, el ceibo africano de coral, el sicomoro, el ébano, los quebrachos, la caoba de Natal, el higuero africano, el arbusto rojo, el mopane, el árbol salchicha o el tamboti.

El Parque Nacional Kruger tiene una rica historia cultural y natural, que se remonta a comienzos de la humanidad. Hay evidencias de que el hombre prehistórico vivía aquí hace unos 500 mil años; más de 100 pinturas y grabados sobre rocas son la evidencia de que los San Bosquimanos (cazadores-recolectores) fueron pobladores de este lugar. En total hay más de 250 lugares históricos de la cultura antigua en el parque destacando las ruinas de Albasini, Masorini y Thulamela.

El Kruger es, sin duda, uno de los parques más importantes y mejor gestionados de todo el continente. En los últimos años los cercos que separaban el parque de las reservas contiguas han sido removidos, permitiendo a los animales mayor acceso a los recursos y al mismo tiempo han aumentado las oportunidades para que los turistas puedan observar su gran fauna debido al gran estado y mantenimiento de la red de carreteras interna del parque.

A lo largo de su historia, el Kruger a tenido algunos momentos históricos que han marcado un hito en su estructura como parque nacional; así en 1898 se estableció la 1ª reserva Sabie por el entonces presidente de Transvaal, Paul Kruger, quien estaba muy preocupado por el rápido descenso de la fauna a consecuencia de incesante incremento de la caza furtiva. El 31 de mayo de 1926 el Gobierno sudafricano aprobó el Acto Nacional de los Parques, se juntaron así las reservas de Sabie y Shingwedzi y se le dió el nombre de Parque Nacional de Kruger en honor a su presidente y fundador Paul Kruger siendo el primer parque nacional de Sudáfrica. Un año después se abriría por 1ª vez las puertas al público al precio de 1 libra por persona. No mucha gente acudió a ver el parque ese año, pero actualmente el número de turistas que se acercan al parque ronda los 1,5 millones al año. Hoy en día el parque forma parte del mega parque trasfronterizo del Gran Limpopo junto al Parque Nacional de Gonarezhou de Zimbabwe y al Parque Nacional de Limpopo mozambiqueño.

La zona sur del parque suele ser la zona más popular, la de mejor acceso y la que alberga la mayor concentración de animales. En el extremo norte, las zonas más visitadas son Punda María y Pafuri que aunque poseen menos fauna, el entorno natural que les rodeo es maravilloso.

En la actualidad, el parque dispone de 10 puertas de acceso que son Crocodile Bridge (013-7356012), Malelane (013-7356152), (ambas localizadas en el extremo sur del parque y se puede acceder a ambas por la autopista N4 desde Johanesburgo); Numbi (013-7355133), Phabeni (013-7355890), P.Kruger (013-7355107), (todas estas de fácil acceso desde Hazyview, desviándose por la N4 antes de Nelspruit). La puerta de P.Kruger es además la más próxima al campamento de Skukuza, el principal del parque. La puerta de Orpen (013-7356355) se localiza al oeste y es la más indicada si se accede desde la zona del río Blyde, Phalaborwa (013-7356509) es la más próxima a Polokwane, a la de Phunda María (013-7356870) se accede a través de Makhado, Pafuri (013-7355574) localizada en el extremo norte del parque, y, finalmente, la puerta de Giriyondo (013-7358919) que es la única de entrada a través del lado mozambiqueño. Casi todas las puertas de entrada suelen abrir entre las 05:30 y las 06:00 am y cierran entre las 18 y 18:30 pm según la época. Por lo general, las distancias entre las diferentes puertas de entrada suelen ser largas; por norma general, el tiempo que se lleva entre los campamentos si se conduce a unos 50 kms/h suele ser de algo más de una hora, pero sin pararse a mirar animales, ya que sino se iría hasta las 2 horas. Entre las puertas de entrada suelen ser mucho mayores.

La entrada al parque, ya sea para pasar el día o la noche tiene un coste de 16US$ para los adultos y la mitad para los niños por día. Aquellos que pretendan visitar el parque varios días igual les interesa sacar el carnet de parques de la SAN Parks Wild (www.sanparks.org). La entrada de motocicletas y bicicletas no está permitida. El máximo de días por viajero para permanecer en el parque está limitado a 10 días.

El parque está localizado en zona de malaria aunque el riesgo es relativamente bajo, especialmente durante las estaciones secas que suele haber muy poca lluvia. Debido a ello es recomendable tomar una prevención antipalúdica antes de visitar el parque, aunque lo más conveniente es ponerse en contacto con el centro de vacunación más cercano para que os informen.

Las temperaturas más altas se suelen dar durante los meses de primavera (septiembre y noviembre) y verano (desde diciembre hasta finales e febrero) con temperaturas medias de 23º y 26º respectivamente. En otoño (marzo a mayo) e invierno (junio a agosto) las medias bajan considerablemente.

Aunque no es un parque nacional, el Parque Nacional de Kruger está estrechamente vinculado al Gran Parque Trasfronterizo de Limpopo del que forma parte junto a los mencionados Parque Nacional de Limpopo mozambiqueño, el de Gonarezhou de Zimbabwe, las Reservas de Manjinji Pan y Malipati, así como las tierras comunales de Sengwe en Zimbabwe y Makuleke en Sudáfrica. En total son más de 35000 kms2 de área de conservación lo que abarca este mega parque dominado por sabanas, colinas de granito, bosques de mopane y ribereño y por las montañas Lebombo que se extienden a lo largo de la frontera entre Sudáfrica y Mozambique y cuyas tierras quedan inundadas por las crecidas de los 5 principales ríos que fluyen por el parque. El acceso a este súper parque desde el Kruger es a través de la puerta de entrada de Giriyondo. Desde el lado mozambiqueño se puede acceder a través de la puerta de entrada localizada junto al Lago Massingir que lleva el mismo nombre. Este acceso dista a unos 100 kms de Macarretane y a unos 240 kms de Xai Xai. A apenas 7 kms de la puerta de Massingir se localiza el cuartel general del parque. Más al norte, a unos 126 kms, se ubica la puerta de entrada de Mapai que dista a unos 125 kms de Machalla y a algo más de 400 kms de Massinga. Desde esta última puerta de entrada al portón fronterizo de Pafuri al norte del parque distan poco más de 86 kms. Los principales campamentos del Limpopo son el Mapai Rustic Camp localizado a poco más de 2 kms de la puerta de entrada de Mapai, el campamento privado de Mamba Pan, ubicado a poco más de 40 kms de la entrada de Mapai, el Sandelo Camp localizado cerca del río Singuedzi; el Fish Eagle Camp que se haya muy cerca de la puerta de entrada de Massingir junto al lago o el Campisimo de Machamba en el área de Machamba.

En el Parque Nacional de Kruger se pueden desarrollar un sin fin de actividades al aire libre. Dado la magnitud del parque, un mínimo de 4 noches es requerido para verlo en profundidad, y si se dispone de más tiempo se pueden combinar los safaris con actividades como senderismo, para lo cual se han habilitado bastantes pistascomo las de Bushman en la parte sur del parque cerca del campamento de Berg-en-Dal, la de Metsimetsi localizado cerca de la laguna de Orpen Dam, la de Napi que se localiza entre los campamentos de Skukuza y Pretoriuskop, la de Olifants cerca del campamento del mismo nombre, la de Sweni cerca del río del mismo nombre o la de Wolhuter que se localiza entre los campamentos de Berg-en-Dal y Pretoriuskop en un lugar donde suelen pastar los rinocerontes. Casi todos los campamentos del parque ofrecen esta opción para sus clientes.

 

 

Parques y Reservas

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