Este parque está localizado en la región de Bojanala en la provincia noroeste adyacente a Sun City. No es un parque muy grande en tamaño ya que su extensión ronda los 500 kms2, pero aún así es el cuarto parque nacional por tamaño del país. La principal característica de este parque es que se extiende por el centro de un antiguo volcán extinto hace más de 1200 millones de años. La belleza de Pilanesberg se ve reflejada en un gran lago central, el Lago Mankwe con sus impresionantes paisajes aledaños. Con el paso del tiempo el viento y el agua han labrado un mosaico espectacular constituido por afloramientos rocosos, grandes sabanas abiertas, matorrales y valles cubiertos de bosques. Otra de las grandes particularidades de este parque es que engloba a los 5 grandes.

El parque fue objeto de uno de los mayores programas de reintroducción y conservación de África. En 1979, la Operación Génesis como fue bautizado este ambicioso proyecto, comenzó a andar. Se cercó todo el parque para combatir el furtivismo y que el proyecto de cría de ciertas especies amenazadas tuviera éxito, como fue el caso del rinoceronte negro. Hoy en día, el parque alberga más de 7000 animales incluyendo todas las de mayor tamaño.

Dentro del parque existe una excelente red de carretera de grava a lo largo de más de 100 kms. También hay diversos puestos de observación y zonas de pic-nic. No es un parque complicado debido a su tamaño, de hecho tan sólo distan unos 25 kms de un extremo a otro del parque por lo que es fácil de explorar y se pueden avistar animales sin necesidad de un guía local. Las vistas del cráter que el mirador de Lenong ofrece son espectaculares.

Gracias a su ubicación localizada entre la zona de transición entre la estación seca y húmeda del llamado “bushveld” del Kalahari, el parque alberga más de 350 especies de árboles. Algunas especies representadas son Silver Pipe-stem tree, Parsley tree, Transvaal Cabbage tree, Marula tree o árboles del género euphorbia.

El parque goza de cuatro puertas de acceso. Si se accede desde Sun City se puede entrar por la puerta de Bakubung, el oeste (por la llamada ruta 556) o por la puerta de entrada de Manyane, al nordeste (por la misma ruta o por la ruta 510 si se precede desde Pretoria o desde Johanesburgo). El coste de acceso al parque es de unos 3US$ por adulto (o R65,00) y la mitad para los niños (R20,00) además de 2US$ por vehículo (R20,00). Las puertas de acceso al parque abren a las 05:30 am entre los meses de noviembre y febrero, a las 06 am entre los meses de septiembre y octubre y marzo y abril, y a las 06:30 entre mayo y septiembre. El número de teléfono de la oficina principal es +27(0)145551600

Salvo que uno disponga de coche propio, lo normal es contratar la excursión bien en Johanesburgo o bien en Pretoria. Normalmente los precios por 2 días de visita al parque incluyendo excursión a Sun City rondan los 175US$ por persona.

 

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