Hasta 2002 Zimbabue era el lugar preferido para la visita de las cataratas por parte de los turistas, pero dado a los graves problemas inflacionistas del país, así como unido a la falta de suministros y los graves problemas políticos por los que atraviesa, han provocado que hoy en día cada vez son más los que escogen el lado zambiano para observar esta maravilla de la naturaleza de 1,7 kms de ancho por 108 mts. de altura (más del doble del de las Cataratas del Niágara). Su nombre en la lengua local kokolo es conocida como Mosi-oa-Tunya que significa “el humo que ruge”. Sin duda alguna esta maravilla de la naturaleza englobada con todo merecimiento como una de las 7 maravillas naturales escupe un caudal de medio millón de litros por segundo, caudal que en época de lluvias (entre marzo a mayo) puede llegar a ser hasta 10 veces superior. Sin embargo, durante la estación seca (de septiembre a diciembre) su caudal se ve reducido hasta en un 5% respecto al máximo. Realmente tanto del lado zimbabuense como del zambiano, las cataratas pueden ser visitadas en cualquier época del año, aunque sin duda, es durante la estación lluviosa cuando se puede ver y sentir el verdadero poder de esta belleza ya que es cuando su volumen dota a esta fuerza de la naturaleza en un espectáculo digno de ser visto y cuya cortina de humedad se puede observar a kilómetros de distancia.

Al contario que Livingstone, Vicoria Falls o Vic Falls como es popularmente conocida, fue fundada teniendo en cuenta las necesidades del turismo, pero hoy en día esto no es así ya que parece una ciudad fantasma entre otros motivos por que el turismo a optado últimamente por acceder por el lado zambiano. Pero si se accede por el lado zimbabuense a buen seguro le recibirán con una cálida acogida. Hay poco más de 1 km desde el centro urbano hasta la entrada al parque de las cataratas, aunque no conviene ir en bicicleta ni tampoco ir a pie por la noche. La entrada al parque tiene un coste de 20US$ por persona y su horario es de 8 am hasta las 18 pm. Uno de los mejores lugares para observar la impresionante caída de agua es desde el conocido mirador de las cataratas (Cataract View) que es el punto más occidental; también desde el Danger Point (punto del peligro) se le pondrán a uno los pelos de punta con sus más de 100 mts de desnivel... sin protecciones. Al igual que su homólogo zambiano, el parque abre de noche para poder admirar el asombroso arco iris lunar, espectáculo que se podrá observar por unos 10US$ por persona. Una de las actividades más solicitadas por los turistas que se adentran del lado zimbabuense es darse un chapuzón en la piscina del diablo (Devil´s pool) desde donde se podrá observar mientras se baña la impresionante caída de las cataratas sin ninguna protección. Entre septiembre y diciembre es cuando se puede nadar de forma más segura ya que los niveles del agua bajan considerablemente, pero sin bajar nunca la guardia ya que las crecidas del río son imprevistas y en menos de un minuto el nivel del agua puede crecer 1 metro.

Siempre se tendrá la duda desde dónde mejor ver las cataratas si desde el lado zambiano o desde el lado zimbabuense. Pues, por qué no desde los dos, si se dispone de tiempo suficiente se puede cruzar la frontera para observar las dos panorámicas; si por el contrario solo podemos hacerlo desde un lado habrá que tener muy en cuenta la fecha en la que nos encontremos ya que puede ser que estén secas desde algún lado, mientras que fluya el agua por el otro. Desde el mes de septiembre hasta enero más de la mitad de la cara de las cataratas se puede quedar prácticamente seca pudiéndose observar la primera garganta en toda su longitud, siendo el mes de noviembre cuando se observe el menor caudal; por el contrario, en abril están en pleno apogeo. En cualquier caso, en el lado zimbabuense se está más lejos de las mismas, pero las panorámicas son mejores. El acceso es más barato desde el lado zambiano, pero por el contrario, desde el zimbabuense se goza de mayor tranquilidad al estar menos masificado.

El parque nacional protege las orillas sur y este del rio Zambeze cubriendo una extensión de unos 24 kms2 que abarca hasta unos 6 kms al norte de las cataratas hasta unos 12 kms por debajo de las mismas. En 1989 conjuntamente con el parque zambiano de Mosi-oa-Tunya fueron inscritas como Patrimonio de la Humanidad. La vegetación, como es lógico, es muy similar a la vecina parte del lado zambiano destacando bosques de helechos, palmeras y árboles de caoba.

Al igual que en Livingstone, en Vic Falls podremos encontrar multitud de agencia especializadas en deportes extremos, casi todas ofrecen la posibilidad de hacer rafting en el Zambeze que es la actividad más solicitada. Algunas de las agencias mas concurridas son:

Adrift: www.adrift.com

Bad Dog Rafting: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

Kalambeza Safaris: kalambez@mweb 

Safari Par Excellence: www.safpar.com ( Recomendada).

Untamed Africa: www.untamed-africa.com

Zambezi Horse Trails: www.horsesafari.co.zw

Por supuesto hay muchas más, casi todas están especializadas en la principal actividad de la región que no es otra que realizar rafting por las aguas bravas del Zambeze, actividad muy recomendada; por supuesto la gama de actividades es amplia; algunas son:

Rápel (80/100 US$ media/jornada entera), puenting (90US$/130US$ ½ saltos), kayaking (65 US$), safaris en elefante (120 US$ medio dia), pesca (90 US$ pedio día), vuelos en avioneta (entre 70-150 US$), vuelos en helicóptero (15 min 90US$), paseo con leones (115 US$ media jornada) y por supuesto, el rafting. Hay aproximadamente unos 23 rápidos, los constituidos entre el 11 y el 23 son más fáciles que el resto entre principios de julio y mediados de agosto ya que son rápidos de aguas altas; por el contrario, los rápidos de aguas bajas (según por donde se aborde el río serán del 4 al 18 en Zimbabue o del 1 al 18 en Zambia) son transitables desde mediados de agosto hasta finales de diciembre. Una salida de media jornada sale unos 110US$, aunque por 20 US$ se puede disfrutar todo el día.

 

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