Este parque nacional se encuentra localizado en el extremo sudeste del país haciendo frontera con Mozambique en el distrito de Chiredzi en la provincia de Masvingo. Hoy en día el parque forma parte del gran parque transfronterizo junto al gran Parque Nacional de Kruger sudafricano y al Limpopo mozambiqueño que juntos albergan un mega parque de más de 35000 kms2. Donde habitan unas 500 especies de aves, 147 de mamíferos, 116 de reptiles, 34 de ranas y unas 50 de peces. En un principio fue creado como reserva natural en 1968 para proteger a la gran variedad de fauna que albergaba de manos de los furtivos y en 1975 pasó a ser catalogado como parque nacional.

Actualmente el parque cuenta con una superficie de 5053 kms2 constituyendo después del Parque Nacional de Hwange el segundo gran parque del país por tamaño; posee una altitud media que oscila entre los 170 y 580 mts sobre el nivel del mar. Gonarezhou en lengua local significa “lugar de elefantes”y es conocido por el gran tamaño de los colmillos de los ejemplares que alberga.

La región que se ubica en el parque está dominada por tres ríos principales que son el Nuanetsi, el Lundi y el Sabi que atraviesan el parque formando abrevaderos y oasis aislados donde las aves y mamíferos acuden a beber. En los valles encontraremos profundos acantilados de piedra asi como amplias regiones de baobabs. En el extremo sur del río Lundi encontraremos los espectaculares acantilados de Chilojo que ofrecen unos espectaculares atardeceres y cuya silueta se puede distinguir a lo largo de 50 kms y unos 30 kms al norte de Mabalanta hayaremos las planicies de Gorheve.

En el parque la variedad de flora es importante, asi en el bosque mixto encontraremos especies como Brachystegia glaucescens, KirkiaCommiphora, Adansonia digitata, Colophospermum mopane, en las zonas aluviales especies como Xanthocercis zambesiaca, Cordyla africana, Acacia tortilis, Croton megalobotrys. Androstachys johnsonii , en las zonas poco erosionadas hayaremos especies como CombretumStrychnosTerminaliaPteleopsisXeroderris, Pterocarpus  y en los bosques de riviera la amenazada Chlorophora excelsa

Podemos decir que el parque se haya dividido en dos sectores, por un lado tenemos el sector norte donde encontraremos los ríos Lundi y Sabe, y por otro lado el sur donde encontraremos el sector dominado por el río Nuanetsi.

El parque cuya entrda tiene un coste de 10US$ por persona abre de mayo a octubre desde las 6 am hasta las 18 pm. que coincide con la temporada seca. Durante la temporada de lluvias (desde noviembre hasta abril) el acceso está limitado, aunque zonas como Mabalauta y Chipinda están abiertas todo el año. El invierno es frío y seco y se extiende desde abril hasta agosto, mientras que el verano que es caliente y húmedo va desde noviembre a marzo.

Los puntos fuertes del parque son su abundante avifauna, los grandes y atardeceres de los acantilados de Chilojo considerados entre los más bellos del continente y las cascadas de Chibilila y Dugubi . Además es un parque donde los safaris a pie están permitidos y la fauna es abundante, pero hay que tener precaución en los ríos ya que hay zonas con Malaria y riesgo de Bilharzia.

 

 

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