Hwange con sus 14651 kms2 es el parque nacional más grande del país y el que cuenta con mayor número de animales. El parque, conocido popularmente como Wankie, se haya localizado al suroeste del país, a unos 500 kms al sureste de la capital Harare y compartiendo unos 200 kms de frontera con la vecina Bostwana. Fue catalogado como parque nacional en 1930, aunque dos años atrás ya funcionaba como coto de Caza. El parque forma parte de un enorme espacio protegido de más de 18500 kms2 gracias a la suma de las áreas de Deka Safari, Matetsi Safari (2920 kms2) así como los parques nacionales de Kazumu (313 kms2), Zambezi (563 kms2) y el de las Cataratas Victoria (79 kms2).

El parque se localiza muy cerca de los límites del gran desierto del Kalahari, de hecho los suelos eólicos de este gran desierto cubren hasta un 65% del parque. El parque se haya a una altitud media que oscila entre los 940 y los 1150 mts sobre el nivel del mar. Las tierras que dominan el parque son muy onduladas a medida que descienden hacia el suroeste. La región más irregular del parque se localiza al norte donde se alternan suelos de basalto, piedras areniscas, arenas de sílice y cauces gneseicos por donde se dirigen las corrientes de agua antes de desembocar en el río Zambezi. El clima por lo general es marcadamente seco y tropical con una media de precipitaciones anuales que oscilan entorno a los 655 mm. Las lluvias tiene lugar entre noviembre y marzo, pero antes vienen precedidas por un invierno seco, seguido de una estación seca calurosa. Durante los meses de junio y julio se suelen registrar las temperaturas más bajas del año que pueden llegar a los 4º y suelen venir acompañadas de escarcha; por el contrario el mes de octubre suele ser el más caluroso con temperaturas que sobrepasan los 35º. Los meses más secos, particularmente agosto, septiembre y octubre, son los más propicios para observación de los mamíferos ya que se concentran cerca de los abrevaderos; sin embargo, los meses más lluviosos son los mejores para los amantes de las aves.

En cuanto a la vegetación predominante del parque destaca la alternancia entre los secos desiertos del oeste y los bosques pluviales de sabana del norte. En el este hallaremos zonas selváticas con especies como Baikiaea plurijuga, Guibourtia coleosperma y Pterocarpus angolensis sobre piso de Terminalia sericea, Combretumspp. Yacacia spp. En el norte donde la región es mucho más irregular predominan los bosques de mopane entre otras especies.

Al parque nacional se puede acceder tanto por aire como por carretera. Es uno de los parques más visitados del país sobretodo por la gran cantidad de fauna, sobretodo de elefantes. La red de pistas en el interior del parque es correcta y dispone de varias plataformas dispersas para la observación de la fauna. Durante la temporada seca el acceso por carretera no presenta problemas, pero en época de lluvias es mejor prevenir e informarse antes en cualquiera de los tres campamentos principales (Hwange main, Sinamatella o Robins camp). Hwange se localiza entre el pueblo de Bulawayo y Victoria Falls. Por aire se puede acceder al parque a través del campamento principal que dispone de una pista de aterrizaje (no hangares), pero se requiere permiso primero por parte de los guardas del campamento.

La entrada al parque tiene un coste de 15US$ por persona y día, vehículos aparte y suele estar abierto desde las 6 am hasta las 18 pm  

 

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