Este magnífico parque declarado en 1984 Patrimonio Mundial por la Unesco se localiza al norte de Zimbabue, lindando al noreste con el Lago Kariba en pleno valle del Zambezi, y al norte con el río Zambeze durante un recorrido de más de 50 kms y con la vecina Zambia.

Seguramente estemos hablando del parque nacional más espectacular del país. Fue declarado parque nacional en 1963, aunque ya era ocho años antes espacio protegido bajo la denominación de Coto de Caza. Posee una extensión de 2200 kms2, aunque los espacios protegidos adjuntos de Chewore con 3390 kms2 y Sapi con 1180 kms2, constituyen un área protegida de 6770 kms2.

La palabra mana en la lengua shona significa “cuatro” y hace alusión a los 4 estanques que bordean la oficina central del parque donde a buen seguro se observarán grandes grupos de hipopótamos y cocodrilos, el más grande de estos se extiende a lo largo de más de 6 kms.

El parque se encuentra a una altitud media sobre el nivel del mar que oscila entre los 360 y 1240 mts. pudiéndose encontrar en las zonas el Zambezi acantilados que superen los 1000 mts de altitud. Las precipitaciones medias anuales rondan los 700mm, mientras que la temperatura media anual oscila entorno a los 25º

Antaño los embalsamientos de Mana Pools eran canales del río Zambeze; hoy en día la geología de la región se extiende desde terrenos recientes de aluvión hasta gneiss y paragneiss antiguos. En los acantilados y en las zonas más latas del área de Chewore predominan las plantas del género Brachystegia. En el valle predomina el bosque de mopane así como el matorral seco conocido como jesse. Frente al río Zambeze muchos lugares sólo son transitables a pie, es por ello por lo que este parque es uno de los más propicios para la realización se safaris a pie. El paisaje del parque incluye también multitud de islas y bancos de arena bordeados por densos bosques donde encontraremos baobabs asi como otros árboles autóctonos lo que lo convierten en un destino ideal para los safaris en canoa una de las principales actividades de reclamo de este bello parque.

Otra de las principales características de este parque que lo hacen diferente a muchos otros de África, es que Mana Pools carece de vallas en sus campamentos con lo que se puede estar tranquilamente desayunando viendo como elefantes, búfalos o incluso leones merodean por el campamento.

Ubicados en el sur del parque, los manantiales de Chitake constituyen y juegan un papel importante en épocas de estación seca ya que cuando los ríos se secan multitud de animales se acercan a este punto para beber.

El parque está abierto a los vehículos solamente durante la estación seca, ya que durante la temporada de lluvias el acceso es intransitable por lo que sólo se puede acceder a pie o en barca. La mejor época para visitar el parque es la comprendida entre los meses de mayo hasta principios de septiembre. Desde mediados de septiembre hasta finales de octubre la temporada seca está en todo su apogeo y es más fácil avistar a los animales, sobretodo a los depredadores, pero las temperaturas pueden llegar a los 40º

La entrada al parque cuesta unos 15US$ por persona y el horario es de 6 am hasta las 18 pm. Muchas son las actividades que se pueden desarrollar en el parque como camping, pesca, safaris en coche, safaris a pie en busca de leones con collares de transmisión que forman parte de un proyecto de conservación, pero sin duda, los safaris en canoa por el río y los safaris a pie por el parque son las actividades más buscadas.

Mana Pools constituye hoy en día uno de los parques más fascinantes de toda África no solo por su abundante fauna, sino además por ser un área natural totalmente salvaje donde los safaris a pie priman sobre los clásicos safaris en 4x4, sin olvidar que la prestigiosa revista Getaway incluyó a este parque en 2003 como uno de los 5 más salvajes de todo el continente.

 

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