El Parque Nacional de Matobo constituye el núcleo central de las colinas de Matobo (Matobo Hills) un área de más de 3000 kms2 formada por cerros de granito y valles boscosos a tan sólo 35 kms de distancia de Bulawayo, la segunda ciudad del país. Es un parque pequeño, sus dimensiones son de poco más de 420 kms2, y no es ni mucho menos de los más visitados del país. El paisaje que engloba el parque se estipula que se formó hace unos 2 mil millones de años cuando el granito se vio forzado a emerger a la superficie dando lugar al paisaje que hoy se conoce, es decir, un paisaje formado por cerros de grandes cantos rodados. El punto más alto del parque es el pico Gulati de 1549 mts al nordeste del parque. Algunos otros picos del parque como el Shumba y el Imadzi son sagrados por los lugareños.

Matobo es el parque más antiguo del país ya que fue constituido como tal en 1926 bajo el nombre de Rhodes Matopos por Cecil Rhodes quien fue el gran colonizador de Zimbabue (de ahí provenía el antiguo nombre del país: Rhodesia). En un principio La extensión que aglutinaba el parque era muchísimo mayor, pero se decidió dar cobijo a las poblaciones locales con lo que las tierras comunales de Matobo y Khumalo fueron separadas.

El conjunto de las colinas que encontraremos en el parque presentan una vegetación muy variada ya que se han reconocido más de 200 especies de árboles, sobretodo de acacias. El parque de Matobo tiene un importante significado histórico ya que hace aproximadamente unos 2000 años los bushmen vivieron en esta área. Multitud de grabados rupestres en las rocas nos enseñan las formas de vida de esta tribu ancestral. Más de un centenar de pinturas sobre las rocas se pueden contemplar en el parque y en total hay cerca de 3000 yacimientos de arte rupestre registrados oficialmente incluida una de las mejores colecciones del mundo de pinturas san, de hecho todavía se pueden observar algunos hornos de arcilla que antaño se usaban para construir lanzas.. En 2003 fue considerada a Matobo como Patrimonio de la Humanidad.

La entrada al parque tiene un coste de unos 23US$ por persona y los planos del mismo se pueden adquirir en la puerta principal de acceso al parque en la cara norte, en Bulawayo o en la Wildlife & Environment Zimbabue. El horario es de 6 am hasta las 18 pm

Entre las principales actividades que se pueden desarrollar en el parque a parte de la observación de los grabados rupestres destacan la presa de Maleme, que es la más parte del parque con zona de picnic y abundante fauna como cebras, babuinos, damanes o antílopes; el paraje natural del norte ofrece unas vistas fabulosas del valle y de la presa de Mjelele. También es posible visitar la tumba de Cecil Rhodes que descansa en la cima del monte que el llamaba “World´s View”.

 

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