Este parque nacional se haya localizado en la costa sur del Lago Kariba a unos 280 kms al noroeste de Harare y a unos 120 kms al suroeste del Parque Nacional de Mana Pools. En 1963 fue declarado Coto de Caza y doce años después pasó a ser catalogado parque nacional. Posee una extensión de aproximadamente 1500 kms2 (similar al Masai Mara) y presenta una altitud media de 1200 mts sobre el nivel del mar. Por el tramo oeste esta delimitado por el río Ume mientras que por el este es el río Sanyati quien delimite su territorio. El parque debe su nombre a los acantilados “Matuzviadonha” localizados en la parte sur del parque y cuyo nombre en lengua local significa “desechos de estiércol”, probablemente debido a la gran cantidad de deposiciones que los paquidermos dejaban en estos lugares.

Hoy en día Matusadona es conocido por ser uno de los últimos santuarios de Africa para la protección del amenazado rinoceronte negro y también por ser uno de los parques africanos que mayor concentración de leones posee por km2 junto al Masai-Mara keniata o al Cráter del Ngorongoro tanzano.

En cuanto a la vegetación del parque destaca la presencia de las plantas Brachystegia que dominan dos tercios de las zonas montañosas. Debido a la gran concentración de paquidermos, la fisionomía de la vegetación se ha visto modificada por su presencia de forma que en muchas planicies del parque se nota la ausencia de árboles grandes. En las bases de los acantilados predominan los arbustos y otros árboles de tamaño pequeño.

El Lago Kariba es un lago artificial creado a raiz de la “Operación Noah” en la que se rescataron en el proceso más de 5000 animales de 35 especies diferentes y debe su nombre a la presa de su mismo nombre. Aquí predominan las plantas del género Panicum. Sabanas abiertas y bosques de mopane con arbustos del tipo Jesse son localizadas en buena parte del parque. El lago Kariba, lago que ostenta una longitud de 280 kms y una anchura de 32 kms, también alberga una gran concentración de árboles “ahogados” durante muchos kilómetros algunos de los cuales superan las veintena de años. El baño no es apto, el parque alberga una de las mayores concentraciones de cocodrilos de Zimbabue.

La mayor parte del parque es prácticamente inaccesible por carretera y tan sólo un tercio del parque está abierto al público, sin embargo es fácilmente accesible en bote desde Kariba tardando un 45 min. En la zona de Tashinga hay una pista de aterrizaje para aquellos que opten por acceder en avioneta. Por carretera, siguiendo la ruta Karoi-Kamativi al sur de los acantilados es posible acceder pero un 4x4 es indispensable.

El parque está abierto en cualquier época del año y el coste de la entrada es de 20US$ pp. La temporada seca va desde junio hasta octubre y es cuando es más fácil observar a los mamíferos, sobretodo a los carnívoros, y por lo tanto es la mejor época para visitar este bello lugar. Octubre es el mes más caluroso con temperaturas que pueden superar los 30º. La temporada de lluvias va desde noviembre hasta finales de abril y son meses calurosos y húmedos.

 

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