Este es el mayor parque nacional de Uganda con sus 3893 kms2 y sin lugar a dudas uno de los emblemas naturales del país. Sus impresionantes cataratas Murchison hacen que este lugar sea uno de los más espectaculares del continente. Realmente este parque está englobado dentro de un área protegida de poco más de 5000 kms2 que incluye también las reservas de Bugungu y Karuma. Estamos hablando de una de las áreas protegidas más antiguas del país ya que fue constituida como reserva para preservar la fauna y la flora en 1926. Ya en 1952 fue declarado parque nacional.

El parque debe su fama a las cataratas que desde una altura de más de 40 mts caen con extrema violencia. Un poco más arriba de estas impresionantes cataratas podemos encontrar las cataratas Karuma de menor tamaño y caudal y desde donde el río Nilo nos brinda con más de 20 kms de rápidos ofreciendo una excelente oportunidad para los amantes del rafting.

La altitud media del parque oscila entre los 600 y 1200 mts. siendo el Monte Rabengo el punto más alto del parque con sus 1292 mts. El Nilo en su recorrido de mas de 115 kms. divide al parque en dos partes La vegetación predominante del parque es la sabana abierta y en menor medida por bosques de ribiera. Las praderas altas (2 a 3 mts) están dominadas por Hyparrhenia dissoluta que ocupa zonas de entre 850 y 1.100 metros de altitud del norte, centro y este del Parque. En las regiones bajas del oeste predomina también Hyparrhenia dissoluta pero hasta 1 mt de altura. Otras hierbas dominantes incluyen a H. filiendula, Sporobolus pyramidalis S. robustus y H. rufa. Los arbustos incluyen Acalypha, Achyraithese áspera y Acacia siberiana. Las comunidades localmente selváticas características consisten en Terminalia glaucescans con Combretum biunderanum. La reducción del número de elefantes ha dado como resultado la regeneración significativa de vegetación poblada de árboles, especialmente Acacia siberiana, Borassus aethiopum y Loachocarpus laxiflourus sobre áreas grandes del sur, especialmente a lo largo del banco del Nilo.

Para llegar a este parque desde la capital Kampala debemos de coger la carretera que lleva hasta Masindi (unos 260 kms) alrededor de 3 hrs. hasta esta ciudad, a partir de entonces nos separarán otros 90 kms (unas 2 hrs más) hasta la puerta de acceso de Kichumbanyobo. En Paraa es donde se toman los botes para acceder a las cataratas. Sin lugar a dudas el paseo en bote por el río hasta los pies de la catarata es la actividad más recomendada e impresionante de las que podemos realizar en el parque. Durante este recorrido de 17 kms y 3 hrs de duración podremos observar hipopótamos y cocodrilos en las orillas del río y con un poco de suerte algún que otro elefante. Las salidas tiene lugar desde el muelle de Paraa a las 9 am y a las 14 pm.

El clima por lo general es caluroso y húmedo con una temperatura media a lo largo del año que ronda entre los 22º y 29ºC. El parque posee dos estaciones lluviosas, la primera que se da entre los meses de marzo a mayo, y la segunda que va desde agosto hasta noviembre. Las precipitaciones del parque oscilan entorno a los 1100 mm. En definitiva, este es sin duda el parque más visitado del país, consta de una buena red de establecimientos alojativos y además de su singular belleza, la fauna que alberga es muy interesante.


 

Parques y Reservas

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