A pesar de ser el parque nacional más pequeño del país con diferencia con tan solo 37 kms2, este parque es importante por ser junto al Parque Nacional de Bwindi los únicos lugares de Uganda donde se pueden observar a los amenazadísimos gorilas de montaña. Aquí no encontraremos, ni mucho menos, la población de gorilas de bosque de Bwindi, ya que sólo reside un grupo de unos 11 miembros pero que no estable ya que se mueve libremente entre el parque, Ruanda y la R.D. Del Congo.

Este parque se encuentra situado en el extremo sudoeste del país en el distrito de Kisoro justo en la confluencia con Ruenda y la R.D. Del Congo. El parque fue constituido como tal en 1991 constituye actualmente un aparte muy importante del ecosistema de conservación de Virunga, ya que Mgahinga cubre las pendientes del norte de los 3 volcanes de Virunga más septentrionales como son el Monte Muhavura (4127 mts.), el monte Gahinga (3474 mts.) y el monte Sabinyo (3645 mts.) Este gran ecosistema que constituyen las imponentes Montañas Virunga alberga tanto a Uganda, Ruanda como a la R. D. del Congo, y cada país protege la parte que le corresponde, en el caso del Congo con la creación del Parque Nacional de Virunga y en Ruanda con el Parque Nacional de los Volcanes. Estos 3 parques juntos ocupan una extensión de unos 434 kms2., de los que Mgahinga con sus escasos 37 kms2. alberga tan solo un 8% de la superficie total.

El parque está dominado por laderas boscosas donde estos tres enormes volcanes extintos dominan las llanuras. El Monte Gahinga está dominado por extensos bosques de bambú. Hace millones de años tenía un lago en el cráter, pero ahora es un pantanal. Su cima puede ser hoyada en unas 6 hrs.; , el Monte Muhavura es la cima más alta del parque y se puede visualizar desde Kisoro sin problemas. Desde este lugar se encuentran posiblemente las mejores vistas de toda Uganda, ya que desde su cima se pueden observar el Lago Eduardo en el parque de Queen Elizabeth, los picos de las Montañas Rwenzori y el Parque Nacional de Bwindi. Hoyar su cima puede llevar algo más de 8 hrs., hay que tener en cuenta que en el campo base a la hora de ascender no hay nada y cada uno a de llevar sus cosas necesarias. El Monte Sabinyo ofrece hasta tres rutas de acceso a la cima. El ascenso dura aprox. unas 8 hrs. y desde lo más alto es posible divisar los tres países colindantes.

La mejor forma de acceder al parque es haciendo escala en Kisoro a 14 kms. de la entrada principal del parque. Esta ciudad es bastante bulliciosa con una densidad de población que supera los 300 habitantes por kilómetro cuadrado. Es donde se encuentran la mayoría de establecimientos para alojarse. Desde Kampala son unos 540 kms que se recorren en unas 8 hrs.

La vegetación del parque esta fuertemente condicionada por la climatología de esta zona que es bastante fría. Un 60% de esta vegetación esta constituida por el bambú que es una fuente de alimentación vital para los gorilas. Otro tipo de flora que nos encontraremos por el parque son las Lobelias y las Haegenias.

En Mgahinga encontraremos dos marcadas estaciones lluviosas, la primera que va desde febrero a mayo y la segunda que va desde septiembre a diciembre. Es durante estos meses cuando hay que evitar hacer el trekking ya que las condiciones pueden ser muy duras. Octubre suele ser el mes más lluvioso, mientras que julio el más seco.

En el parque se pueden llevar a cabo muchas actividades como caminatas guiadas a pie o la visita a las famosas cuevas de Garama. Estas cuevas eran el hogar hace miles de años de una tribu local, los Batwa (antiguos guerreros que luchaban contra los bantúes). Tienen unos 350 mts. de largo y unos 14 mts. de profundidad, se requieren unas 4 hrs. para su recorrido (ida y vuelta). Se localizan a unos 3 kms. de la entrada principal del parque. Pero sin duda, la actividad más espectacular y excitante de todas y a su vez la más realizada es el trekking para la observación de los gorilas de montaña. Existe un grupo de gorilas (Nyakagezi group) constituido por unos 11-12 miembros que habitualmente es localizado por los turistas. Para las reservas de trekking en el parque hay que gestionar a través de la UWA (www.uwa.or.ug) por lo menos con 3 meses de anterioridad. Cada día suele haber una salida que tiene lugar a las 8:30 am con una duración aproximada de 8 hrs. Un buen estado físico es requerido. Para todos aquellos interesados en el trekking hay que tener en cuenta el llevar un buen calzado para senderismo, chubasquero,... pero los más importante es que las autoridades son muy estrictas con los controles para los avistamientos, así que cualquier síntoma de fiebre, diarrea, gripe,... imposibilitaría la realización de la actividad. Mantener una distancia de seguridad de 5 mts. respecto a los primates es obligado, así como la no utilización de flashes en las fotografías.

El acceso al parque desde la capital es a través de Kisoro ( a unos 540 kms de Kampala) vía Kabale en unas 8 hrs. Hay servicios diarios desde la estación de transporte de la capital que parten a las 07:00 am Desde el pueblo de Kisoro se puede rentar un 4x4 hasta la entrada del parque que dista a unos 14 kms. La compañía Eagle Air también ofrece vuelos en avioneta hasta este pueblo que operan los miércoles y los viernes desde Entebbe.

Parques y Reservas

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