Este parque nacional se haya ubicado al este del país lindando durante más de 30 kms de largo con la vecina Kenia, a unos 10 kms al este de Mbale que es la ciudad ugandesa más importante cerca del parque. Con una superficie de 1145 kms2., fue establecido como parque en 1995. se espera que muy pronto se le una los 170 kms2. Del parque nacional del mismo nombre de Kenia para así crear un parque transfronterizo entre los dos.

El Monte Elgon es un volcán extinto cuya primera erupción data de hace más de 24 millones de años. Hoy en día abarca la mayor extensión mundial que cualquier volcán extinto pueda tener (unos 50 kms por 80 kms); además este monte es la 4ª cima más lata de África del este y la 2ª de Uganda gracias a los 4321 mts del pico Wagagai que hace miles de años sobrepasaba incluso la altura del gran Monte Kilimanjaro tanzano. En su interior el monte presenta una enorme e intacta caldera que abarca unos 40 kms.

Alrededor del monte habitan dos tribus locales, los Bagisu y los Sabiny, ambas han llegado a un acuerdo de colaboración con la UWA para mantener sus ancestrales formas de vida de una forma sostenible para el parque.

La vegetación que nos podemos encontrar en el parque es muy diversa atendiendo a la altitud que nos encontremos, asi encontraremos zonas de bosque de montaña, zonas de bosque de bambú o zonas de páramos abiertos dominados por las lobelias (Elgonensis Lobelia).

El parque puede ser visitado tanto desde Uganda como desde Kenia, pero el hecho de que su punto más alto se localice en la parte ugandesa hace que la mayor parte de las visitas se produzcan del lago ugandés. La mejor época para visitar este parque es durante las estaciones secas que van desde junio a agosto y desde diciembre a marzo. El parque ofrece muchísimas posibilidades a los visitantes, si bien no destaca por ser un lugar donde predomine la fauna, actividades como el trekking, caminatas a pie, observación de aves, vista de cataratas de Sipi, cuevas, vuelos escénicos o un paseo por sus termas con temperaturas que superan los 450ª bien vale la pena una visita, aunque sin duda, es el trekking y el intento por hollar la cima las actividades más demandadas ya que no es una montaña muy difícil que requiera grandes cualidades de alpinismo. Existen 3 puntos de inicio del trekking: Budadiri (pista de Sasa), Kapkwai (pista de Sipi) o Kapkwata (pista de Piswa); la primera es fácilmente accesible desde Mbale y es la ruta más utilizada para acceder con mayor rapidez los primeros 1600 mts. La pista de Sipi ofrece la posibilidad de observar su preciosa caída de agua asi como las impresionantes cuevas de Tutum. Por último, la opción de Piswa ofrece la mejor vía de observación de fauna. En cualquier caso, el circuito entero requerirá un mínimo de 5 días para su desarrollo completo. Hay que tener en cuenta de que a pesar de no ser una escalada muy complicada es necesario la presencia de un ranger por seguridad. Los porteadores locales conocen muy bien el lugar y hacen mas accesible el ascenso ya que pueden cargar hasta 18 kgs. Sus servicios se pueden ser contratados en cada punto de inicio del trekking.

Más información en www.uwa.or.ug o Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

 

 

 

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