El Parque Nacional de las Montañas Rwenzori (o Montañas de la Luna como es conocido popularmente este parque) está localizado al sureste del país compartiendo durante más de 50 kms frontera con la República Democrática del Congo, lindando al este con las impresionantes montañas Virunga. Fue declarado parque nacional en 1991, aunque ya era espacio protegido 50 años antes. En 1991 fue incluido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. No es un parque muy extenso ya que apenas llega a los 1000 kms2. La altitud media oscila entre los 1700 y 5100 mts de altitud.

El parque engloba algunas de las montañas más altas del país, destacando el Monte Margarita que con sus 5209 mts es la cima de Uganda y el tercer pico más alto del continente. En general, este parque constituye una importante cadena montañosa donde los picos más altos están constituidos por abundante nieve y glaciares. A pesar de ser más bajo que el Kilimanjaro tanzano o el Monte Kenia, Rwenzori posee mayor profundidad de tierras alpinas. Las montañas Rwenzori se extienden a lo largo de la vecina Congo, aunque un 80% de su extensión se ubica en territorio ugandés. Con más de 120 kms de montañas, podemos destacar como principales picos, a parte del mencionado monte Margarita los montes Luigi di Savoia (4627 mts), Gessi (4715 mts), Emin (4798 mts), Baker (4843 mts), Speke (4890 mts) y el Stanley (5109 mts). Toda esta cordillera montañosa está constituida por rocas antiguas procedentes de la formación del gran valle del Rift. Gracias a la fuente de vida que son hoy en día las montañas Rwenzoris, los lagos Eduardo y Jorge son abastecidos de agua todo el año, así como los diversos afluentes del gran río Nilo; es más se calcula que medio millón de ugandeses depende diariamente de las aguas que manan de esta montaña, sobretodo en las épocas que tienen lugar durante los meses de marzo a mayo y de agosto a noviembre que son las más lluviosas. Por el contrario, los meses de julio a agosto y de diciembre a febrero son particularmente secos (los mejores meses para hacer trekking en el parque para los menos experimentados).

La vegetación del parque es muy particular, ya que aquí se incluyen multitud de especies endémicas del esta zona del valle del Rift que no se encuentran en ningún otro lugar; así por ejemplo, en las zonas alpinas han sido censadas unas 280 especies de plantas de las cuales un 80% son endémicas de esta parte de África y el resto exclusivas de este hermoso lugar. El tipo de vegetación que podemos encontrar en el parque está fuertemente condicionado por la altitud, asi según esta podemos distinguir hasta 4 zonas diferentes:

Zona de < 2400 mts.: aquí predomina el bosque de montaña con especies como Symphonia globulifera, Prunus africana, Albizia spp. y Dombeya spp

Zona de bosque de montaña y bosque de bambú: hasta los 3000 mts de altitud

Zona de matorral denso que llega hasta los 4400 mts. con especies como la Philippia trimera y Protea kingaensis, Rapanea rhododendroides, Hypericum lanceolatum, H. keniense y Hagenia abyssinica. que pueden superar los 10 mts de altura.

Zona de > 4400 mts.: es la zona alpina con unas 75 especies de árbol, de las cuales al menos 2 solo se encuentran en este monte (Hypericum bequaertii y Schefflera polysciadia)

 

Históricamente las Montañas Rwenzori han sido originales de los pueblos Baamba y Konjo. Este último pueblo, de origen bantú, está constituido por más de 350 mil personas y en su mayoría habitan en este parque y, en menor medida, en la vecina Congo.

El parque es sobretodo un reclamo más que interesante para los amantes del trekking y la escalada. Hay que evitar a toda costa ir en época de lluvias, sobretodo si se desea hollar alguna cima ya que las condiciones meteorológicas pueden ser muy desfavorables. El parque está gestionado por la RMS (Rwenzori Mountaineering Services Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.) , por lo que cualquier intento de escalar alguno de sus picos han de ser comunicado para su reserva, igual que el alojamiento. Poco a poco, el parque se ha ido preparando para atraer el turismo , adaptando un buen sistema logístico para el ecoturismo sostenible. RMS mantiene oficina en Kasese en Saad House (tfno +256 0 483 44936), ellos mismo se encargan de organizar el transfer desde Kases hasta Ibanda que es donde esta el cuartel general y punto de comienzo de los trekkings. Aquí también se puede rentar el equipo de escalada asi como porteadores. Existen varios tipos de escalada en función del nivel que uno ostente y de la experiencia que se atesore, las escaladas pueden ser desde 3 días hasta una semana.

El parque dista a unos 25 kms de Kasese que es la ciudad más importante en las medianías del mismo. Hay 2 formas de llegar, una desde la capital Kampala vía Mbarara hacia Kasese o desde la capital vía Fort Portal. También es posible llegar en avioneta desde Kampala o Entebbe.

 

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