Este parque cuyo lago tiene unos 180 kms cuadrados se haya a menos de 2 horas de carretera al noroeste de Nairobi en la ciudad de mismo nombre cuyo centro neurálgico se haya a sólo 10 kms. en el distrito de Nakuru. El nombre de Naivasha deriva de la palabra masaai Nai´posha (“aguas turbulentas”) consecuencia de las repentinas tormentas que aquí suelen tener lugar. Fue inaugurada oficialmente en febrero de 1984. Se puede visitar en un día tranquilamente. El parque posee una altitud de unos 1890 metros y la profundidad media está entre siete y diez metros aunque en algunas zonas del lago se puede alcanzar hasta los 30 metros. El lago es un autentico oasis de paz para los ornitólogos por la gran variedad de aves que frecuentan el parque. El agua del lago es relativamente fresca y esta repleta de plantas acuáticas que suponen un verdadero manjar para ciertas aves y para los hipopótamos.

El parque se haya muy cerca del Parque Nacional Hell´s Gate. El clima suele ser muy agradable durante todo el año por lo que se puede visitar prácticamente en cualquier época del año aunque quizás sean los meses de enero a marzo y de julio a octubre los más calurosos cuando las temperaturas pueden oscilar fácilmente entre los 26º y los 30º. La pluviosidad anual no es muy alta y oscila entre 500 mm y 700 mm anuales.

Naivasha es el lago más alto de toda la Cordillera del Valle del Rift, pero aparte de este existen otros dos lagos de tamaño más reducido como son el Lago Oloiden y el Lago Sonachi. El parque se haya bordeado por el Monte Eburu (2950 mts.) al norte, el Monte Longonot (2776 mts.) al sur, los acantilados Mau (3117 mts) al oeste y la cordillera de los Aberdares (4265 mts) al este.

El parque ostenta 3 entradas, siendo la principal la de Elsa Gate y las secundarias las de Ol Karia y Narasha.. Desde Nairobi y Nakuru salen muchos matatus diariamente hacia el parque, pero todos hacen transbordo en la ciudad de Naivasha para llegar al parque. Normalmente, una vez que se visita este pequeño parque se suele visitar el cercano Hell´s Gate N.P.

Entre las principales atracciones que podemos disfrutar en el Parque Nacional de Naivasha destaca la visita a Crescent Island, una pequeña península en forma de luna creciente (de ahí su nombre). Se trata de un extremo emergido de un pequeño cráter volcánico. Es conveniente ir temprano y los billetes se pueden adquirir en cualquiera de los alojamientos que bordean el lago. Es una gran oportunidad para disfrutar durante un par de horas de la avifauna de la zona y con suerte de algunos herbívoros como gacelas o antílopes acuáticos. El único depredador existente es el chacal de lomo gris, así que la caminata puede ser muy apacible. En ocasiones se pueden ver grandes manadas de uñes y cebras y con suerte alguna jirafa e hipopótamos.

Otra de la excursiones interesantes por la zona es la visita al Centro de Conservación de Elsamere a 25 kms. de Naivasha ( tfno. 031121055) abierto todos los días de 15 a 18. Se trata de la antigua residencia de Joy Adamson, zoóloga especializada en grandes felinos. En 1956, el marido de Joy se vio obligado a matar a un león que iba a atacar a su mujer. Ella ante tal catástrofe cuidó de sus crías entre las que se encontraba la leona Elsa que posteriormente se convertiría en la protagonista de un libro y una película: Nacida libre. Hoy en día la casa está llena de recuerdos y es casi un punto de peregrinaje obligatorio para todos aquellos amantes de la naturaleza y de la obra de Adamson.

También, si se dispone de tiempo, se puede visitar el llamado Cráter Lake, un pequeño lago ubicado a unos 40 kms. de la ciudad que nace en el interior de un cráter cuyas aguas de color turquesa no dejarán indiferente a nadie.

 

 

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