El parque nacional del Monte Kenia se localiza al este del gran valle del Rift a unos 175 kms. al noreste de la capital Nairobi. Con sus 5199 mts., el Monte Kenia es el punto más alto de Kenia y la segunda cima más alta del continente africano tan solo superada por los 5896 mts. de altitud del imponente Kilimanjaro tanzano. Se trata de un gran cono volcánico de unos 120 kms. en su base que se formó hace unos 3 millones de años. Hoy en día el Monte Kenia es una vital fuente de agua que abastece a todo el país ya que un 50% de la población se ve beneficiada de sus aguas, además produce cerca del 70% de la energía hidroeléctrica de la nación.

El parque alberga una extensión de unos 1300 kms2., de los cuales algo más de 700 kms2. están por encima de los tres mil mts. de altitud. Fue fundado como parque en 1949 y desde 1997 es patrimonio de la humanidad por la UNESCO. La primera persona en escalar un imponente cima fue un aventurero austro-húngaro en 1887, el conde Teleki, pero no holló la cima. No sería hasta el año 1899 cuando un tal Mackinder hollaría la cima del punto más alto: el Monte Baltian.

Las tres cumbres ppales. del parque son el pico Batian (punto mas alto del Monte Kenia), el pico Nelion de 5188 mts., y el pico Lenana con 4985 mts. Las tierras de este parque son ricas en flora y fauna adaptada a diferentes cotas de altitud. En las zonas mas bajas abundan los pastos y la agricultura, a parir de los 1900 mts. De altitud la selva tropical va tomando el relevo con una vegetación constituida principalmente por cedros y coníferas; los bosques de bambú y brezos van tomando importancia a partir de los 2500 mts., y ya en cotas mas altas, a partir de los 4000 mts, son los musgos, líquenes y las nieves perpetuas las que cobran protagonismo.

Hoy en día, el suelo volcánico así como las constantes lluvias han convertido a este lugar en una de las zonas más fértiles del país. Por encima de la zona de cultivación que llega a ascender hasta los 1900 mts. de altitud podemos distinguir 6 niveles de vegetación:

 Bosque tropical húmedo: 2100-2400 mts. de altitud. Predominan los helechos.

Bosque de bambú: 2400-2800 mts. Bosque muy frondoso.

Bosque húmedo de altitud: 2800-3000 mts.

Bosque de brezos gigantes: 3000-3300 mts.

Zona alpina: 3300-4300 mts. aquí crecen las famosas lobelias gigantes

Zona de glaciares: >4300 mts.

 

La ascensión al Monte Kenia.- 

La montaña se haya dividida en 3 zonas ppales.: El área de máxima rocosa, que es un enchufe volcánico erosionado con una capara de glaciares y de snowfields, la zona alpestre caracterizada por su frondosa vegetación y las zonas mas bajas donde predomina el bambú.

La ascensión al Monte Kenia es una de las ascensiones de montaña mas bonita que se pueda hacer. Es bastante mas rápida (unos 4 o 5 días) que la del gran Kilimanjaro así como barata; ademas la diferencia de altitud se soporta mucho mejor aquí que en el monte tanzano. La ascensión de sus dos ppales. Cumbres es de dificultad media, mientras que la de la tercera cumbre no entraña dificultad alguna. Existen varias vías de escalada, así en la pared sur tenemos 4, en la pared oeste 1, en las paredes norte y este hay 6. Las vías mas frecuentadas para iniciar la ascensión son la vía de Naro Mmoru (la vía clásica), la vía de Chogoria (la mas bonita) y la vía de Sirimon (la menos frecuentada). La vía de Naro Moru se puede realizar en unos 4 días. Naro moru es un pueblo emplazado en la carretera de Nairobi-Nanyuki a 160 kms. De la capital. La vía de Chogoria se puede hacer cómodamente en unos 5 días. Chogoria es un pueblo situado al este del monte Kenia de muy fácil acceso desde Nairobi. La vía de Sirimon es la menos frecuentada ya que es la mas seca de todas. Son necesarios otros 5 días.

Se puede subir al monte Kenia en cualquier época del año, aunque es muy recomendable evitar las estaciones de lluvias ya que pueden dificultar y ralentizar el ascenso. Los mejores periodos para intentar hollar la cima son desde enero hasta mediados de marzo y entre agosto y septiembre. Hay que tener en cuenta que cuando hace calor la temperatura a plena luz del día puede superar los 15º a mas de 4000 mts. Y sin embargo bajar a los -10º por las noches. Hay que ir preparado para la lluvia ya que en el macizo las precipitaciones llegan a alcanzar los 3000 mm al año en algunas ocasiones. Un buen equipo de montaña se hace imprescindible empezando por un buen calzado así como una buena forma física y ropa de abrigo. El acceso al Lenana point (4985 mts) no presenta grandes dificultades y se puede hacer en unos 5 días, sin embargo, las ascensiones a los picos de Nelion (5188 mts) y Baltian (5199 mts.) Esta reservada a los alpinistas mas expertos por ostentar un grado de dificultad 4 con la que la presencia de porteadores se hace necesaria. Las tarifas de estos puede variar en función de la ruta que se escoja. Normalmente la tarifa oscila entorno a los 300 ksh diarios con una carga máxima de 16 kg por porteador y unos 500 ksh para el guía, pero claro todo esto es negociable.

El parque cuenta con 7 puertas de entrada: Narumoru gate, Sirimon gate, Marania gate, Chogoria gate, Mawingu gate, Kamweti gate y Kihari gate.


Reservas:  Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.   Tel,: + 254 20 600800, 602345      Fax: + 254 20 607024

Contacto:  + 254 20 3568763   Mt.Kenya Nat Park,  PO Box 753, Nyeri, Kenia


 

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