Realmente se trata de tres reservas nacionales diferentes, pero que dos son colindantes entre si como son las reservas de Samburu y Buffalo Springs y la de Shaba está muy próxima a estas, las vamos a englobar en un solo apartado que suele ser lo más común en este caso. De estas 3 reservas, la de Buffalo Springs es la más pequeña con unos 131 kms2., seguida de Samburu con 165 kms2. y Shaba que ostenta unos 280 kms2. Cualquier época es buena para acercarse a estas reservas, aunque hay que tener en cuenta que la mayor concentración de vida salvaje suele tener lugar durante la temporada seca que tiene lugar entre los meses de julio a octubre y desde diciembre a febrero. Intentad evitar la temporada de lluvias que suele tener lugar durante los meses de abril y mayo. Las reservas distan a unas 6 horas de carretera desde la capital Nairobi.

El complejo constituido por las reservas de Samburu, Buffalo Springs y Shaba constituye uno de los lugares mas interesantes de Kenia. Se trata del entorno protegido mas visitado del norte del país, es especial, por que es aquí donde se pueden observar algunas especies que difícilmente se pueden ver en otros parques y reservas del país como son el oryx beisa, el ñandu azulado de Somalia, la jirafa reticulada, la cebra de grevy o el antílope gerenuk. A Pesar de ser un único enclave natural es requisito el pago de la entrada para visitar cada uno de los enclaves por separado, aunque en ocasiones los rangers hacen la vista gorda.

 

Reserva Nacional de Shaba.-

Esta reserva debe su nombre al monte que la erige al sur de la misma con una altitud de unos 1623 mts. La gran ventaja con respecto a las otras es que esta está mucho menos masificada y es menos visitada por los turistas a pesar de ser mucho mayor. En esta reserva Joy Adamson trabajó en un programa de reintroducción de leopardos antes de caer asesinada a manos de los furtivos. Es conveniente visitarla a primeras horas de la mañana o al atardecer, ya que el calor es insoportable.

Se puede acceder a la reserva a través de la carretera Isiola-Marsabit a unos 20 kms deisiolo para llegar a la puerta de entrada denatorbeOogura. Durante la estación seca se puede circular en su interior sin problemas aunque son pistas muy polvorientas y no están nada bien señalizadas, uno tiene la sensación de ir donde la intuición le lleve, aunque si se toma el monte Bodech como referencia no es fácil perderse.

Es fácil atravesar por medio de las pistas multitud de cobos acuáticos, gacelas, cebras de grevy, avestruces, babuinos, pintadas,... En las medianías del pantano de Funan campsite es posible observar algunos ejemplares de búfalos y elefantes así como en las orillas del río Ewaso Ngiro que separa la reserva de la de Buffalo Springs quedando esta al sur de la linea divisoria. En las pistas alrededor de Dudubata podremos observar a los raros gerenuks, así como antílopes saltarrocas y damanes.

El paisaje de Shaba esta sembrado de suaves colinas y sus cuatro fuentes naturales le confieren un nivel de humedad muy superior al de sus reservas vecinas, hasta tal punto que durante la época de lluvias las pistas de Shaba solo son accesibles mediante vehículos 4x4. Históricamente esta reserva es tristemente conocida como el lugar en el que fue asesinada Joy Adamson ("nacida libre") mientras estaba llevando a cabo un estudio sobre la reinserción de leopardos criados en cautividad.

 

Reserva Nacional de Samburu y Buffalo Springs.-

A pesar de estar muy cerca de la reserva de Shaba, estas dos reservas distan mucho de la anterior. Son bastante más pequeñas pero están mucho mas masificadas y son más visitadas por los turistas. Constituyen un único espacio natural tan solo delimitado por el río Ewaso Ngiro, aún así hay que pagar para acceder a cada una de las reservas como si fueran dos diferentes. La zona de Samburu ha estado tradicionalmente ocupada por el pueblo Samburu, una tribu nómada muy emparentada con la cultura masai y esta es la principal razón por la que tiene condición de reserva y no de parque nacional.

Estas reservas estuvieron muy afectadas por las revueltas y guerrillas provenientes de Somalia en los años 60-70 con lo que permanecieron cerradas durante algunos años a causa de los constantes ataques de los rebeldes. Samburu y Buffalo Springs hoy en día ofrecen una de las mejores oportunidades a todo aquel que se acerque a Kenia a fotografiar la fauna salvaje, sus imágenes de los animales acercándose al atardecer a beber son dignas de las que pueden verse en parques como el de Etosha en Namibia. Posiblemente estás imágenes son lo más parecido a lo que pudo ser el jardín del edén.

 

Inicialmente, Buffalo Springs ocupaba ambas orillas del rio ewaso nyiro ("aguas oscuras") a lo largo de 16 kms., Pero posteriormente la zona al norte de río fue separada como reserva independiente, ya que esta área pertenece al distrito de Samburu y la orilla sur del río esta bajo jurisdicción del distrito de isiolo, al que también pertenece Shaba. De las tres reservas, Shaba es con 239 kms2. la menos visitada a pesar de ser la de mayor tamaño, Samburu tiene 165 kms2. y Buffalo Springs 128 kms2. La zona ha estado tradicionalmente ocupada por el pueblo Samburu, una tribu nómada de origen paranilotico estrechamente emparentada con los masai.

El panorama de Samburu consta de sabana árida de espinos, matorrales secos y acacias dispersas. Las polvorientas llanuras se rompen en pequeñas colinas, destacando la elevación del pico Koitogorr en Samburu con 1245 mts. El extremo calor, a pesar de que la reserva supera en ocasiones los 1000 mts. De altitud, y la desolación del paisaje son aspectos característicos de la reserva, dándole el aspecto de un desierto fantástico. La mayor concentración de la fauna de la reserva se concentra alrededor de las zonas húmedas, principalmente en las riberas del río Ewaso Nyiro que lleva hasta la región el agua procedente de los montes Aberdares.

Mas allá de Samburu y Buffalo Springs, el río continua su camino bordeando la reserva de Shaba por el norte. Una vez dejado atrás Shaba, el río serpentea hasta llegar a las cataratas Chandlers para morir finalmente en el pantano de Lorian.


 

Parques y Reservas

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