Esta reserva privada posee una extensión aproximada de unos 534 kms2 (1/3 parte del tamaño del Masai-Mara keniata) y se localiza en la provincia de Limpopo adyacente al gran Parque Nacional Kruger haciendo frontera en el lado oeste de este último. La frontera sur de este complejo se haya cerca del Reino de Swazilandia lindando con las fronteras de Zimbabwe en el norte y Mozambique al este. Desde 1962, la Asociación Timbavati (constituida en 1956 por un grupo de propietarios de tierras locales) se ha dedicado a la conservación y preservación de la fauna sin ánimo de lucro. En la actualidad, la asociación cuenta con unos 50 miembros y como reconocimiento a su esfuerzo en 1993 se suprimieron las vallas que separaban a esta reserva del Parque Nacional de Kruger para fomentar la migración de los animales. Hoy en día existen incluso planes para que parte de esta reserva pase a formar parte del Parque Nacional Kruger.

Timbavati presenta un terreno relativamente ondulado con altitudes medias que oscilan entre los 300-500 mts sobre el nivel del mar. El tipo de vegetación predominante es la acacia, habiendo grandes extensiones de sabana de este árbol. Se puede decir que son 6 los tipos de vegetación existentes en la reserva: sabanas de acacias, bosques abiertos, bosques de mopane, bosques de Combretum, bosques mixtos, bosques mixtos de Combretum y sabanas mixtas. Algunas de las especies más extendidas en la reserva son las palmeras (Phoenix reclinata), los sicamores (Ficus sycomorus), diversas especies de acacias y albizias o los mopanes (Colophospermum mopane).

En cuanto al clima, Timbavati presenta un marcado verano húmedo que se extiende desde octubre hasta marzo, donde la mayor parte d ellas lluvias se producen entre diciembre y febrero. Suele ser también la época más calurosa de año con temperaturas que pueden llegar a los 35º. Sin embargo, durante los meses de invierno (de abril a septiembre) el tiempo suele ser seco con pocas posibilidades de lluvia. Esta es quizás la mejor época para visitar la reserva ya que los animales suelen concentrarse entrono a los puntos de agua. Las temperaturas pueden variar en un mismo día desde los 28º de la mañana hasta los 10º en la noche que suelen ser frías.

Si por algo es conocida esta reserva, es sin duda por haber alojado a los famosos leones blancos. En la década de los 70 estos majestuosos felinos fueron descubiertos en el interior de la reserva y pusieron a este lugar en el punto de mira. Hoy en día la realidad es diferente ya que hace años que no se han dejado ver por este lugar, sin embargo en el Kruger si se han visualizado algunos ejemplares.

Para acceder a la reserva se puede hacer tanto por tierra como por aire. Si es por tierra, la reserva dista a unas 5-6 horas desde Johanesburgo. Por lo general, el acceso es fácil y sin complicaciones. En época de lluvias puede ser requerido un 4x4 una vez dentro de la reserva. Si se opta por acceder por aire, existen vuelos diarios tanto desde Johanesburgo como de ciudad del Cabo a alguno de los 3 aeropuertos regionales que hay (Nelspruit, Phalaborwa y Hoedspruit). Normalmente si uno se hospeda en algunos de los lodges de la reserva ellos se encargarán de recogerle. Algunos lodges de más prestigio poseen su propia pista de aterrizaje y disponen de vuelos chárter.

Es importante tener en cuenta que Timbavati se haya en zona con riesgo de paludismo, si bien es cierto que este es bajo, hay que tenerlo en cuenta a la hora de tomar precauciones. Un buen repelente se antoja imprescindible sobre todo en los meses de verano.

Actualmente la reserva junto con el Parque Nacional de Kruger, están inmersos en algunos proyectos de preservación y conservación de la fauna. Uno de estos proyectos es el de estudiar los movimientos de los elefantes para intentar predecir sus movimientos futuros y prevenir así encuentros no deseados con los núcleos poblaciones que puedan deparar en accidentes para los paquidermos.  

 

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