El Parque Nacional de Queen Elizabeth ubicado al suroeste del país lindando al norte con el Parque Nacional de Kibale y , constituye junto al de las Cataratas Murchison los principales parques del país para la realización de safaris. Los otros lindes del parque son las reservas naturales de Kyambura y Kigezi. Junto a estas engloba uno de los ecosistemas más ricos de toda África. Su extensión ronda los 2000 kms2, sin contar con la extensión de las reservas antes mencionadas que son de 154 y 265 kms2 respectivamente. Este gran ecosistema cuenta con dos grandes núcleos de agua que son el Lago Alberto y el Lago Jorge que dan cobijo a miles de hipopótamos (en el canal de Kasinga se encuentra una de las mayores concentraciones de toda África) y cocodrilos. Este canal, aparte de dividir en dos al parque, es el que une los mencionados lagos cuya separación es de poco más de 30 kms.

El parque engloba los distritos de Rukungiri, Bushenyi y Kasese y se ubica a unos 1850 mts sobre el nivel del mar. La temporada seca tiene lugar de junio a septiembre y los meses de enero y febrero que suelen ser meses ideales para visitar el parque ya que las temperaturas oscilan entorno a los 25ºC, por el contrario, las épocas de lluvias van desde octubre a diciembre y de marzo a mayo donde algunas carreteras del parque se vuelven intransitables. La pluviosidad puede llegar en algunos lugares a superar los 1200 mm como es el caso del Lago Eduardo. Para disfrutar bien de este parque son requeridos al menos 2 o 3 días.

El parque fue constituido como tal en 1952, aunque en la década de los 70 se le conocía popularmente como Parque Nacional de los Rwenzoris. En 1979 fue reconocido por la Unesco como reserva de la biosfera.

En Queen Elizabeth podemos distinguir hasta 5 ecosistemas diferentes: el bosque de altura caduco tropical donde destacamos el bosque Maramagambo de casi 500 kms2, las praderas abiertas como son las llanuras de Kigezi, las sabanas de acacias, los pantanos y la tundra.

En general el parque cuenta con buenos accesos y sus recorridos en barca por el canal de Kazinga son muy recomendables. En Kasese, cerca del parque, hay una pista de aterrizaje que hace posible los vuelos desde Entebbe. El campamento principal se encuentra en Mweya a unos 80 kms de distancia del sector de Ishasha famoso por albergar los leones trepadores. Desde Kampala vía Masaka y Mbarara distan unos 470 kms. En las proximidades del parque aún podemos encontrar algunos grupo étnicos que habitan en el lugar como son los bayankore, los bakinga o los bakonjo.

Queen Elizabeth a buen seguro no dejará indiferente a nadie ya sea por sus bellos atardeceres observados desde el lago o por sus paseos por el canal rebosante de hipopótamos o el realizar un safari a pie por la graganta de Kyambura para intentar ver chimpancés.


 

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